29 de Outubro de 2007 / às 17:53 / 10 anos atrás

Bélgica, Holanda e Luxemburgo querem sediar Mundial de 2018

Por Mitch Phillips

LONDRES (Reuters) - Bélgica e Holanda confirmaram que vão apresentar candidatura conjunta para organizar a Copa do Mundo de 2018, após a decisão da Fifa anunciada nesta segunda-feira de abandonar o rodízio de continentes. A Inglaterra deve seguir o mesmo caminho.

O governo inglês declarou apoio a uma eventual proposta do país e a Associação Inglesa de Futebol (FA) vai avaliar a potencial proposta ainda esta semana.

Dirigentes italianos, por outro lado, afirmaram não ter planos de concorrer ao Mundial de 2018.

A decisão da Fifa desta segunda-feira abriu caminho para que países de fora da África e América do Sul concorram à sede do torneio de 2018, e a dupla Bélgica-Holanda, que foi sede da Eurocopa de 2000, foi a primeira a responder positivamente.

Luxemburgo também faria parte do trio “Benelux”, mas o envolvimento do país seria restrito a receber o congresso da Fifa e não jogos. Ao contrário dos anfitriões, o país também não teria classificação garantida para o Mundial.

“Recebemos bem a decisão do comitê-executivo da Fifa; agora vamos apresentar nossa proposta oficial para organizar o evento de 2018 no Benelux, com jogos em Holanda e Bélgica”, disse à Reuters Alain Courtois, diretor da proposta.

“Temos o apoio de nossos governos e vamos encontrar o presidente da Fifa, Joseph Blatter em 14 de novembro para discutir nossos próximos passos”, acrescentou Courtois.

O primeiro-ministro britânico, Gordan Brown, disse que a FA teria o respaldo total do governo caso decida apresentar a candidatura inglesa.

“Estou muito contente que a Fifa tenha aberto as portas para que a Copa do Mundo volte para a Inglaterra”, disse Brown em comunicado. “Até 2018, serão 52 anos desde que a Inglaterra recebeu a última Copa do Mundo. A nação que deu o futebol ao mundo merece receber de volta a maior competição.”

“Com a Olimpíada de 2012, possivelmente os Jogos da Comunidade Britânica em 2014, a Copa do Mundo de Rúgbi em 2015 e a Copa do Mundo de Críquete em 2019, uma Copa do Mundo de futebol em 2018 coroaria o que será a maior década do esporte britânico.”

A Itália, atual campeã mundial e que organizou a Copa de 1990, perdeu para Ucrânia e Polônia na disputa pela Eurocopa de 2012 devido, especialmente, a seus problemas de violência nos estádios.

Autoridades italianas se concentram em acabar com a violência no esporte em vez de pensar numa proposta para 2018, disseram os dirigentes do país.

A Europa foi sede da Copa do Mundo de 2006, na Alemanha.

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