Tocha olímpica volta à China; começa contagem de 100 dias

quarta-feira, 30 de abril de 2008 08:58 BRT
 

Por Ben Blanchard e James Pomfret

PEQUIM/HONG KONG (Reuters) - A China iniciou a contagem regressiva de 100 dias para a abertura dos Jogos Olímpicos de Pequim com orações, canções e uma grande corrida, nesta quarta-feira, dia em que a tocha olímpica retornou ao território chinês após um tumultuado revezamento mundial.

Ao contrário da preparação para Olimpíadas recentes, as obras de Pequim seguiram o cronograma e alguns estádios e instalações de infra-estrutura ficaram prontos antes do tempo.

A cidade investiu entre 35 bilhões e 40 bilhões de dólares para melhorar a infra-estrutura, incluindo um novo terminal no aeroporto e novas linhas de metrô, além de 2,1 bilhões de dólares para cobrir os gastos de realização dos Jogos.

"Os próximos 100 dias trarão empolgação e energia crescente para Pequim", disse o Comitê Olímpico Internacional.

"Cidadãos e visitantes verão a transformação da cidade, durante a chegada de atletas, da mídia e dos espectadores para os últimos eventos-teste, assim como para os Jogos propriamente ditos."

Nos últimos meses, no entanto, as tranquilas preparações da cidade foram ofuscadas pelo conturbado revezamento internacional da tocha, que foi marcado por vários protestos anti-China, especialmente em Londres, Paris e San Francisco. Na grande maioria, os protestos questionavam a situação dos direitos humanos na China e a repressão no Tibet.

As festividades de quarta-feira em Pequim começaram sob um céu nublado com uma corrida pelas ruas da cidade com 10.000 moradores de Pequim, parte da promessa chinesa de fazer dos Jogos a "Olimpíada do Povo".

No país oficialmente ateu, igrejas católicas oraram pelo sucesso dos Jogos. Uma freira disse à Reuters que a Igreja perdoava as pessoas que haviam prejudicado o revezamento da tocha.   Continuação...

 
<p>Pessoas participam das comemora&ccedil;&otilde;es da contagem regressiva de 100 dias para as Olimp&iacute;adas de Pequim, em frente ao Est&aacute;dio Ol&iacute;mpico Nacional, em Pequim, 30 de abril de  Photo by Jason Lee</p>