Atletas fazem escala em 'Las Vegas chinesa' antes da Olimpíada

quarta-feira, 30 de julho de 2008 16:44 BRT
 

Por Julian Linden MACAU (Reuters) - A maioria dos visitantes dirigidos ao centro asiático de jogos de apostas de Macau espera tirar a sorte grande, mas nem todos estão contando com as mesas de apostas ou caça-níqueis para jogar.

Espalhados entre os milhares de apostadores que normalmente lotam Macau, estão centenas de atletas olímpicos, que escolheram a antiga colônia portuguesa para finalizar suas preparações para Pequim.

Mais de 300 membros da delegação britânica estão em Macau, assim como a equipe masculina de basquete dos Estados Unidos, competidores brasileiros, argentinos e moçambicanos.

A maioria das equipes escolheu Macau por sua proximidade com Pequim, cerca de três horas de vôo, e por oferecer condições climáticas parecidas com as da capital chinesa.

Alguns locais de treino são muito próximos dos novos gigantescos casinos no estilo de Las Vegas, que foram abertos no território nos últimos anos, fazendo com que Macau superasse a famosa cidade norte-americana para se tornar o maior centro de jogos de apostas do mundo.

Macau é normalmente quente e úmida e normalmente coberta por uma densa mistura de neblina e fumaça, exatamente o que os competidores esperam em Pequim.

"Nós começamos a procurar uma base para preparar nossos atletas para Pequim em 2003", disse o assessor de imprensa da Associação Olímpica Britânica (BOA) Graham Newson à Reuters.

"Procuramos em diversos países na Ásia e em cerca de seis cidades na China, mas concluímos que Macau era o melhor para nós.

"As condições são semelhantes às de Pequim, então nossos atletas podem vir aqui para se aclimatizar e fazer apenas um curto vôo para Pequim. Eles podem sair daqui de manhã e estar na vila olímpica no final da tarde.   Continuação...

 
<p>Goleiro da sele&ccedil;&atilde;o brit&acirc;nica de h&oacute;quei sobre a grama Alastair McGregor para fot&oacute;grafos em Macau, onde v&aacute;rias delega&ccedil;&otilde;es se preparam para os Jogos de Pequim. Photo by Phil Noble</p>