Hélio Castroneves é processado por fraude fiscal nos EUA

quinta-feira, 2 de outubro de 2008 19:53 BRT
 

Por Jim Loney

MIAMI (Reuters) - O piloto brasileiro Hélio Castroneves e sua irmã foram acusados formalmente na quinta-feira em Miami sob a acusação de conspiração para fraudar o imposto de renda norte-americano, segundo promotores.

O bicampeão das 500 Milhas de Indianápolis e sua irmã, Katiucia Castroneves, também serão processados por seis casos de evasão fiscal, entre 1999 e 2004.

A promotoria acusa-os de terem usado uma empresa "laranja" no Panamá para ocultar rendimentos recebidos da equipe Penske Racing e de uma empresa brasileira. Um outro réu no processo é o advogado Alan Miller, de 71 anos, que será indiciado por conspiração e três casos de evasão fiscal.

Castroneves, de 33 anos, vive em Coral Gables, nos arredores de Miami.

No ano passado, ele ampliou sua popularidade nos EUA para fora do mundo do automobilismo ao derrotar a cantora pop inglesa Melanie Brown na final do concurso televisivo "Dancing with the Stars", da ABC, equivalente ao brasileiro "Dança dos Famosos".

"Não importa se você ganha a vida estacionando carros ou pilotando-os, pagar impostos é uma responsabilidade da qual todos compartilham", disse o promotor Alex Acosta em entrevista coletiva.

Mark Seiden, advogado do brasileiro, lamentou o indiciamento e disse que seu cliente não cometeu irregularidades.

"Hélio confiou nos conselhos de profissionais competentes, contadores e tributaristas ao preparar suas declarações. Ele seguiu seus conselhos de boa-fé", disse Seiden. "Acreditamos que, uma vez que os fatos sejam apresentados ao júri, ele será absolvido."   Continuação...