10 de Janeiro de 2009 / às 19:28 / em 9 anos

Verdasco e Stepanek se enfrentarão na final de Brisbane

SYDNEY (Reuters) - A bielo-russa Victoria Azarenka bateu Marion Bartoli por 6-3 e 6-1 na final do torneio de Brisbane neste sábado, e conquistou seu primeiro título na chave de simples de um torneio da WTA.

Segunda pré-classificada, Azarenka acabou com uma maré de azar com quarto derrotas em finais nas duas últimas temporadas com um desempenho dominante no torneio, que venceu sem conceder um set sequer.

“Todo mundo diz que a terceira vez é a da sorte, mas para mim, foi a quinta, e estou feliz por ela ter chegado”, disse Azarenka aos repórteres.

“Eu melhorei em praticamente tudo que podia durante a pré-temporada, mas ainda há muito que melhorar. Eu apenas vou seguir jogando o melhor que puder.”

A tenista de 19 anos venceu seis games consecutivos para fechar o primeiro set e abriu logo uma vantagem de 4-0 no segundo, enquanto o jogo de Bartoli piorava cada vez mais.

Bartoli, que já foi finalista em Wimbledon, já pode considerar a chegada à final como uma vitória inesperada, já que foi atingida por uma doença que a afastou das quadras por grande parte do ano passado. No entanto, não foi capaz de jogar no mesmo nível que sua jovem oponente.

“Esta é a primeira vez (logo em um início de temporada) que me sinto tão bem assim”, disse ela.

“Só por isso já fico feliz. Quero manter o pensamento positivo. Se eu conseguir me manter assim para o Aberto da Austrália, já terá sido ótimo.”

A derrota de Bartoli foi o fecho de um dia ruim para os franceses em Brisbane, já que o herói espanhol da Copa Davis Fernando Verdasco e o tcheco Radek Stepanek venceram suas partidas nas semifinais contra oponentes franceses.

Terceiro pré-classificado, Verdasco bateu Paul-Henri Mathieu por 6-2 e 6-1, antes que Stepanek, oitavo pré-classificado virasse o jogo para vencer Richard Gasquet por 2-6, 6-2 e 6-4.

“Eu acho que o jogo todo, mesmo quando eu perdi o primeiro set, foi disputado em alto nível, foi uma partida muito dura”, disse Stepanek. “Eu acho que fui aquele que esteve mais ativo nos dois últimos sets, eu estava mais agressivo. Eu tentei matar os pontos e eu acho que esta foi a diferença entre nós dois hoje.”

Verdasco não teve muitos problemas para bater Mathieu, o que ele fez em apenas 78 minutos, vencendo 11 games consecutivos, depois de sair perdendo por 2-0 no primeiro set, mesmo tendo sua concentração momentaneamente quebrada por uma fã que pedia para se casar com ele.

“Eu apenas disse a ela que agora não é o momento certo”, brincou ele.

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