Nadal enfrentará Verdasco na semifinal do Aberto da Austrália

quarta-feira, 28 de janeiro de 2009 12:52 BRST
 

Por Greg Stutchbury

MELBOURNE (Reuters) - O tenista número um do mundo, Rafael Nadal, vai enfrentar o compatriota Fernando Verdasco na semifinal do Aberto da Austrália, após derrotar o francês Gilles Simon por 6-2 7-5 7-5 na quarta-feira.

Simon foi facilmente derrotado no primeiro set, mas se recusou a entregar o jogo nos outros dois, ameaçando causar a primeira derrota do espanhol em um set no torneio.

Nadal, no entanto, não quis estender a partida mais do que o necessário e venceu após duas horas e 27 minutos.

"Hoje foi difícil porque jogar contra o Simon é sempre difícil", disse Nadal a repórteres. "Não pude jogar no meu ritmo porque... Eu acho que ele gosta de jogar dois metros antes da linha e de correr o tempo todo."

"Acho que tive de mudar a estratégia um pouco, tentando cortar mais, com bolas curtas, tentando mudar o ritmo, jogar mais alto, mais baixo. Foi isso que tentei hoje".

A partida contra Verdasco, na sexta-feira, será a primeira vez em que dois espanhóis se enfrentarão em uma semifinal do Aberto da Austrália desde que o torneio abriu as portas para os profissionais, em 1969.

"Sempre é bom jogar contra outro espanhol em uma semifinal de grand slam", disse Nadal. "Sempre é boa notícia para nós. Um dos dois vai estar na final."

 
<p>O tenista espanhol Rafal Nadal comemora vit&oacute;ria sobre o franc&ecirc;s Gilles Simon, nas quartas-de-final do Aberto da Austr&aacute;lia, em Melbourne. REUTERS/Tim Wimborne (AUSTRALIA)</p>