30 de Janeiro de 2009 / às 19:05 / em 9 anos

Aliviado e exausto, Nadal comemora vitória após duelo de 5 horas

Por Julian Linden

<p>Espanh&oacute;is Nadal e Verdasco deixam a quadra ap&oacute;s semifinal do Aberto da Austr&aacute;lia, em Melbourne, nesta sexta-feira. REUTERS/Darren Whiteside</p>

MELBOURNE (Reuters) - O instante de êxtase de Rafael Nadal logo após a vitória épica na semifinal do Aberto da Austrália contra Fernando Verdasco durou pouco.

O número 1 do mundo era só sorrisos ao abraçar o também espanhol Verdasco, após vencê-lo por 6-7, 6-4, 7-6, 6-7 e 6-4, nesta sexta-feira, na partida mais longa da história do Aberto da Austrália.

“O jogo de hoje foi um daqueles que irá ser lembrado por um bom tempo”, disse Nadal. “A emoção foi grande, na última jogada eu quase chorei. Havia muita tensão”.

“Verdasco estava jogando inacreditavelmente... mas eu estava muito bem mentalmente o tempo todo, acreditando na vitória e bem focado”.

“É maravilhoso para mim estar nesta final, especialmente depois de um jogo como esse”, acrescentou.

O alívio e celebração iniciais de Nadal por estar em sua primeira final no Melbourne Park rapidamente deram lugar à preocupação sobre o desgaste físico da partida.

Ele enfrentará seu grande rival Roger Federer na final de domingo, sabendo que terá de jogar até mesmo melhor do que contra Verdasco para bater o suíço, que teve um dia a mais para se recuperar após vencer seu jogo na semifinal por 3 sets a 0.

Nadal venceu Federer nas últimas três finais do Aberto da França, e também derrotou o suíço na final de Wimbledon do ano passado, em um dos melhores jogos dos últimos anos, mas esta será sua primeira final de Grand Slam em piso duro.

“É sempre especial jogar contra Federer, mas jogar mais uma final de Grand Slam contra ele é ainda mais emocionante”, disse Nadal.

“Eu não sei como estarei na final. Farei o melhor para recuperar meu corpo e minha performance física, mas depois de um jogo como este, você se sente pesado no dia seguinte”, acrescentou

“Claro que eu preferiria outro adversário, mas é isso que faz com que o esporte seja tão grande, finais como esta”.

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