Federação dos EUA suspende Phelps por 3 meses após foto

sexta-feira, 6 de fevereiro de 2009 12:35 BRST
 

WASHINGTON (Reuters) - O supercampeão olímpico Michael Phelps foi suspenso das competições por três meses pela federação de natação dos Estados Unidos por causa da recente publicação de uma foto em que ele aparece supostamente fumando maconha.

O apoio financeiro a Phelps também foi suspenso pelo mesmo período de três meses, segundo nota divulgada na quinta-feira pelo site da entidade (www.usaswimming.org).

"Não se trata de uma situação em que qualquer regra antidoping tenha sido violada, mas decidimos passar uma mensagem forte ao Michael porque ele frustrou muita gente, particularmente centenas de milhares de nadadores infantis dos EUA, que olham para ele como um modelo e um herói", disse a nota.

"Michael aceitou voluntariamente essa punição e se comprometeu a recuperar a nossa confiança."

A foto supostamente foi tirada em novembro, numa festa universitária nos EUA, e foi publicada no domingo passado pelo tablóide britânico News of the World. Phelps, de 23 anos, não negou que tivesse fumado e pediu desculpas por seu comportamento.

Em agosto passado, ele se tornou o maior ganhador de medalhas de ouro em uma só edição dos Jogos Olímpicos, com as oito conquistadas em Pequim.

(Por Steve Ginsburg em Washington)

 
<p>O supercampe&atilde;o ol&iacute;mpico Michael Phelps foi suspenso das competi&ccedil;&otilde;es por tr&ecirc;s meses pela federa&ccedil;&atilde;o de nata&ccedil;&atilde;o dos Estados Unidos por causa da recente publica&ccedil;&atilde;o de uma foto em que ele aparece supostamente fumando maconha. REUTERS/Jason Lee</p>