28 de Fevereiro de 2009 / às 19:07 / 9 anos atrás

Liverpool perde para o Middlesbrough; Chelsea está em segundo

Por Mitch Phillips

LONDRES (Reuters) - As esperanças do Liverpool de conquistar o título do Campeonato Inglês sofreram mais um duro golpe neste sábado, quando o time perdeu por 2 x 0 para o Middlesbrough, que conseguiu sua primeira vitória na liga em 15 jogos.

A segunda derrota do Liverpool na competição deixou a equipe com 55 pontos, sete atrás do líder Manchester United, que enfrenta o Tottenham Hotspur no domingo na final da Copa da Liga, que agora tem um jogo a menos que seus adversários na briga pelo título.

O Chelsea passou o Liverpool e assumiu o segundo lugar no saldo de gols depois que um gol de cabeça de Frank Lampard, já nos acréscimos, ter garantido a vitória por 2 x 1 sobre o Wigan Athletic.

O Aston Villa, em quarto com 51 pontos, enfrenta o Stoke City no domingo e a chance do Arsenal chegar mais perto dos líderes foi novamente frustrada com o 0 x 0 diante do Fulham, em casa, o quarto empate sem gols consecutivo do time no campeonato.

O Arsenal agora está apenas dois pontos à frente do sexto colocado Everton, que venceu o West Bromwich Albion por 2 x 0.

A incapacidade do Liverpool de vencer o Inglês em 20 anos enquanto continua experimentando o sucesso na Liga dos Campeões foi resumida por suas atuações na semana passada.

Na quarta-feira, eles venceram o Real Madrid em seu próprio estádio, o Santiago Bernabeu, mas tal triunfo ficou entre o empate em 1 x 1 com o Manchester City e a derrota deste sábado para o Middlesbrough, que não marcava um gol pelo campeonato desde 10 de janeiro.

CASA CHEIA

A história recente, no entanto, sugere que o resultado deste sábado não foi tão grave assim, já que o pentacampeão europeu havia vencido o Middlesbrough somente uma vez das nove visitas que fez ao adversário.

Impulsionado por um raro estádio cheio, o Middlesbrough abriu o placar aos 32 minutos do primeiro tempo, com gol contra da Xabi Alonso. O segundo foi marcado pelo turco Tuncay.

O Liverpool ainda desperdiçou chances com Nabil El Zhar e Dirk Kuyt. Ambas as jogadas foram criadas por Steven Gerrard, mas o meio-campista, que começou a partida no time titular pela primeira vez em quase um mês devido a uma contusão, deixou o campo mancando faltando 15 minutos para o final.

“A maneira como jogamos foi excelente, sabíamos que tínhamos de fazer o nosso melhor, fomos uma ameaça no ataque e fortes defensivamente como um time”, disse Gareth Southgade, técnico do Middlesbrough, ao Sky Sports.

“Foi uma vitória importante para nós e que nos dá confiança”, acrescentou ele, cujo time saiu da zona de rebaixamento.

O Chelsea parecia no caminho certo para superar o Liverpool na diferença de gols quando o capitão John Terry abriu o placar diante do Wigan, que ocupa a sétima colocação e tem sido um adversário difícil. Confirmando a fama, o time empatou com Oliver Kappo aos 37 minutos do segundo tempo, mas Lampard garantiu a vitória do Chelsea, com gol já nos acréscimos.

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