1 de Março de 2009 / às 14:24 / 9 anos atrás

Ron Dennis se aposenta da McLaren; novo chefe quer manter título

<p>Martin Whitmarsh assumiu o cargo de Ron Dennis como chefe de equipe da McLaren neste domingo, com a tarefa imediata de ajudar Lewis Hamilton a se tornar o primeiro piloto brit&acirc;nico a manter seu t&iacute;tulo. REUTERS/Gonzalo Fuentes</p>

LONDRES (Reuters) - Martin Whitmarsh assumiu o cargo de Ron Dennis como chefe de equipe da McLaren neste domingo, com a tarefa imediata de ajudar Lewis Hamilton a se tornar o primeiro piloto britânico a manter seu título.

“Há 20 anos venho tentando vencer corridas e campeonatos, mas tenho que admitir que meu entusiasmo aumentou agora,” declarou ele aos jornais britânicos.

“Quero minha primeira vitória como chefe de equipe e meu primeiro título mundial mais do que tinha me dado conta. E com certeza não quero ser aquele que falhou em dar o título a Lewis Hamilton.”

Durante o lançamento da nova McLaren MP4-24, em janeiro, Dennis anunciou que iria entregar o cargo de chefe de equipe no dia 1 de março, depois de 28 anos na função.

O britânico de 61 anos vai continuar como presidente executivo da McLaren, entre outras responsabilidades, e disse que não pensa em se aposentar.

Ex-executivo chefe da escuderia, Whitmarsh está na McLaren desde 1989, quando tinha o brasileiro Ayrton Senna e o francês Alain Prost brilhando na equipe.

Desde sua chegada, a equipe conquistou quatro campeonatos de construtores e seis campeonatos nas pistas de corrida, incluindo o primeiro de Hamilton no ano passado.

“Ron e eu temos visões comuns, mas eu não sou uma mera cópia dele,” disse Whitmarsh. “Nos assuntos fundamentais da modalidade, temos abordagens muito parecidas.”

Whitmarsh disse que Hamilton, que venceu o brasileiro Felipe Massa na disputa do título por um único ponto em Interlagos, está mais escolado que qualquer outro piloto.

“Ele quer provar que pode conquistar muitos títulos, mas não existe mais a pressão que ele sofria até vencer na última prova da temporada passada,” acrescentou ele.

“Se você conversar com ele agora, percebe logo que tem a confiança de um campeão do mundo.”

A temporada deste ano começa no dia 29 de março na Austrália.

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