1 de Março de 2009 / às 18:30 / 9 anos atrás

Aston perde e dá fôlego ao Arsenal na Liga dos Campeões

Por Alan Baldwin

LONDRES (Reuters) - Quarto colocado na liga inglesa, o Aston Villa desperdiçou uma vantagem de dois gols nos últimos três minutos de jogo e terminou empatando em 2 x 2 com o Stoke City, ameaçado de rebaixamento, neste domingo.

O empate deixou o Villa seis pontos atrás do Arsenal na corrida pela quarta vaga inglesa na Liga dos Campeões e a três pontos dos segundos colocados Chelsea e Liverpool.

O campeão Manchester United, que enfrenta o Tottenham Hotspur na final da Copa da Inglaterra, tem sete pontos de vantagem no topo da tabela com um jogo a mais.

O Arsenal, que bateu o Roma por 1 x 0 na Liga dos Campeões no meio da semana, tropeçou em um empate sem gols com o Fulham em casa no sábado, o que parece ameaçar suas esperanças de superar o Aston Villa.

O búlgaro Stilian Petrov colocou o Villa na dianteira com meia hora de jogo, e John Carew fez o segundo aos 34 minutos da segunda etapa, so três minutos depois de substituir Emile Heskey.

Em seguida o Stoke City fez o que parecia ser um gol de consolação graças a Ryan Shawcross aos 42 minutos, seguido pelo gol de empate de Glenn Whelan nos acréscimos.

PROBLEMA SÉRIO

O empate deixou o Stoke com um problema sério, já que caiu para a 19 colocação depois que o Blackburn Rovers derrotou por 2 x 1 o Hull City e saiu da zona de rebaixamento na diferença de gols.

Hull e Blackburn terminaram com dez homens em campo depois que Dean Marney, do Hull, foi expulso aos 18 minutos do segundo tempo e Morten Gamst, do Blackburn, o seguiu oito minutes depois após receber seu segundo cartão.

O Blackburn também marcou duas vezes nos dois últimos minutos, tomando a dianteira aos 34 minutos quando Roque Santa Cruz puniu o erro do goleiro Matt Duke armando para Stephen Warnock mandar no alto da rede.

Em seguida Warnock cruzou da esquerda para Keith Andrews conferir. O Hull devolveu um gol com Ian Ashbee aos 34 da segunda etapa.

O Blackburn subiu para 17 com 26 pontos, acima do Middlesbrough em diferença de gols.

O West Ham United bateu o rival Manchester City por 1 x 0, enquanto o Bolton Wanderers, que acabou de renovar contrato com o técnico Gary Megson, derrotou o Newcastle United pelo mesmo placar.

Craig Bellamy, do City, vaiado pelos torcedores locais em sua volta ao antigo clube, deu uma boa oportunidade para Robinho no primeiro tempo, mas o brasileiro chutou longe.

O meio-campo Valon Bahrami, do West Ham, sofreu uma contusão aparentemente séria no primeiro tempo. O suíço teve que receber oxigênio e foi retirado de maca com o joelho em uma tala.

Jack Collison fez o gol da vitória a 19 minutos do apito final, levando o West Ham para a sétima colocação com 36 pontos.

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