March 28, 2009 / 3:16 PM / 8 years ago

Nakamura deixa Japão perto da Copa do Mundo de 2010

3 Min, DE LEITURA

Por Alastair Himmer

SAITAMA, Japão (Reuters) - Um gol de Shunsuke Nakamura garantiu ao Japão a vitória por 1 x 0 sobre o Barein, neste sábado, deixando os japoneses muito perto de garantir uma vaga na Copa do Mundo de 2010, na África do Sul.

A vitória colocou o Japão à frente da Austrália no topo do grupo na última fase das eliminatórias asiáticas, pelo menos até que os australianos enfrentem o Uzbequistão, em Sydney, na quarta-feira.

Nakamura abriu o placar para o Japão aos dois minutos do segundo tempo, quando sua cobrança de falta, de 25 metros, desviou em Adullah Marzoog, do Barein, e foi parar no fundo do gol.

"Aconteceu do nada, mas conta mesmo assim", disse Nakamura a repórteres depois de marcar seu 23o gol em 84 jogos por seu país.

"Esses são três pontos importantes, mas nada ainda foi decidido. Ainda temos um trabalho a fazer, mas queremos ganhar os pontos que precisamos para nos classificar o mais rápido possível."

O lateral-direito Atsuto Uchida mandou uma bola na trave aos 20 minutos da etapa complementar, com os japoneses melhorando o nível de seu jogo depois de um primeiro tempo medíocre, em Saitama.

O Japão agora tem três vitórias e dois empates no Grupo 1, enquanto a Austrália venceu três partidas e empatou uma.

As esperanças da seleção do Barein de se classificar à Copa do Mundo sofreram um duro golpe, com o time conquistando apenas quatro pontos em cinco jogos.

Os japoneses disputam suas três partidas finais das eliminatórias até 12 de junho.

"Foi uma partida difícil, mas os jogadores demonstraram grande caráter", disse o técnico japonês, Takeshi Okada. "Foi uma grande vitória, mas ainda temos muito trabalho pela frente."

Os dois primeiros colocados dos dois grupos da Ásia se classificam automaticamente para a Copa do Mundo da África do Sul, em 2010.

O vencedor da repescagem entre os dois terceiros lugares dos grupos ainda terá de enfrentar a Nova Zelândia, campeã da Oceania, para decidir quem ocupará a última vaga no torneio com 32 seleções.

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