12 de Abril de 2009 / às 19:32 / 8 anos atrás

Villa, Everton e Fulham buscam vagas na Liga Europa

Por Mike Collett

LONDRES (Reuters) - A corrida de times da liga inglesa por vagas na próxima temporada da Liga Europa esquentou neste domingo, quando o Aston Villa e o Everton batalharam em um eletrizante empate de 3 x 3 e o Fulham virou o jogo e derrotou por 3 x 1 o Manchester City.

Com as quatro primeiras posições virtualmente garantidas para os quatro grandes times ingleses Manchester United, Liverpool, Chelsea e Arsenal, todos vencedores no sábado, as partidas de domingo se concentraram nas equipes que buscam se classificar para a competição secundária da Uefa.

A tentativa do Aston Villa de se qualificar entre os quatro primeiros desmoronou diante do Everton, mas o time continua na disputa por uma vaga na Liga Europa ao lado de Everton, West Ham United, Fulham, Tottenham Hotspur e Wigan Athletic.

O Aston virou o jogo duas vezes perdendo de dois gols de diferença e garantiu a quinta colocação com 53 pontos, um acima do Everton, que soma 52 na sexta posição. Em seguida vêm West Ham (44), Fulham (43), Tottenham (41) e Wigan (41) seguido pelo Manchester City (38).

Apesar de encerrar uma série de quatro derrotas consecutivas na liga inglesa, o Aston completou dez jogos sem vitórias em todas as competições.

O Everton abriu uma dianteira de 2 x 0 aos 23 minutos de jogo. Marouane Fellaini aproveitou um cruzamento de Leighton Baines aos 19 minutos e Tim Cahill fez de cabeça logo em seguida, depois de uma primeira cabeçada ricochetear no travessão.

John Carew devolveu o Aston ao jogo aos 33 minutos, quando conferiu de uma distância de seis metros, mas o Everton restabeleceu a vantagem de dois gols com um tiro impressionante de Steven Pienaar aos oito minutos da segunda etapa.

Mas o Everton não teve tempo para recuperar o controle e o Aston voltou a marcar dois minutos mais tarde, quando James Milner mandou uma cobrança de falta para a rede após Carew sofrer falta de Joleon Lescott. Lescott foi punido novamente 12 minutos mais tarde quando chutou Stilian Petrov na cabeça ao tentar tomar a bola, e Gareth Barry bateu fora do alcance do goleiro Tim Howard para fazer o empate.

FRACASSO DO CITY

O Manchester City, que encara a eliminação da Copa da Uefa depois de perder de 3 x 1 do Hamburgo na primeira etapa da quarta-de-final na quinta-feira, mesmo tendo saído na frente com um gol de Stephen Ireland, fez o mesmo neste domingo.

Ireland colocou o City na dianteira com um belo gol aos 28 minutos, mas o Fulham virou e venceu com dois gols de Clint Dempsey aos cinco e aos 37 minutos do segundo tempo e mais um do ex-City Dickson Etuhu, cujo irmão atua no Man City.

"Foi decepcionante, mas houve razões para isso. Estávamos sem vários jogadores hoje", disse Mark Hughes, técnico do City, ao canal de tevê Sky Sports News.

Hughes manteve o brasileiro Robinho, a mais cara contratação do futebol inglês, no banco até os 19 minutos da segunda etapa, supostamente para descansá-lo para o jogo em casa contra o Hamburgo na próxima quinta-feira.

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