Villa, Everton e Fulham buscam vagas na Liga Europa

domingo, 12 de abril de 2009 16:27 BRT
 

Por Mike Collett

LONDRES (Reuters) - A corrida de times da liga inglesa por vagas na próxima temporada da Liga Europa esquentou neste domingo, quando o Aston Villa e o Everton batalharam em um eletrizante empate de 3 x 3 e o Fulham virou o jogo e derrotou por 3 x 1 o Manchester City.

Com as quatro primeiras posições virtualmente garantidas para os quatro grandes times ingleses Manchester United, Liverpool, Chelsea e Arsenal, todos vencedores no sábado, as partidas de domingo se concentraram nas equipes que buscam se classificar para a competição secundária da Uefa.

A tentativa do Aston Villa de se qualificar entre os quatro primeiros desmoronou diante do Everton, mas o time continua na disputa por uma vaga na Liga Europa ao lado de Everton, West Ham United, Fulham, Tottenham Hotspur e Wigan Athletic.

O Aston virou o jogo duas vezes perdendo de dois gols de diferença e garantiu a quinta colocação com 53 pontos, um acima do Everton, que soma 52 na sexta posição. Em seguida vêm West Ham (44), Fulham (43), Tottenham (41) e Wigan (41) seguido pelo Manchester City (38).

Apesar de encerrar uma série de quatro derrotas consecutivas na liga inglesa, o Aston completou dez jogos sem vitórias em todas as competições.

O Everton abriu uma dianteira de 2 x 0 aos 23 minutos de jogo. Marouane Fellaini aproveitou um cruzamento de Leighton Baines aos 19 minutos e Tim Cahill fez de cabeça logo em seguida, depois de uma primeira cabeçada ricochetear no travessão.

John Carew devolveu o Aston ao jogo aos 33 minutos, quando conferiu de uma distância de seis metros, mas o Everton restabeleceu a vantagem de dois gols com um tiro impressionante de Steven Pienaar aos oito minutos da segunda etapa.

Mas o Everton não teve tempo para recuperar o controle e o Aston voltou a marcar dois minutos mais tarde, quando James Milner mandou uma cobrança de falta para a rede após Carew sofrer falta de Joleon Lescott. Lescott foi punido novamente 12 minutos mais tarde quando chutou Stilian Petrov na cabeça ao tentar tomar a bola, e Gareth Barry bateu fora do alcance do goleiro Tim Howard para fazer o empate.   Continuação...