Castroneves é absolvido de processos de evasão fiscal nos EUA

sexta-feira, 17 de abril de 2009 17:13 BRT
 

MIAMI (Reuters) - O piloto brasileiro Hélio Castroneves e sua irmã foram absolvidos de seis processos de evasão fiscal nos Estados Unidos nesta sexta-feira, disse uma autoridade judiciária.

Mas o júri de uma Corte Distrital dos EUA não chegou a uma conclusão sobre um processo de conspiração contra os irmãos, deixando aberta a possibilidade de o piloto de 33 anos e sua irmã, Katiucia Castroneves, poderem enfrentar um outro julgamento.

Jurados também absolveram o advogado de Castroneves, Alan Miller, em todas as acusações.

Castroneves, duas vezes campeão das 500 milhas de Indianápolis, foi acusado de evasão fiscal de 5,5 milhões de dólares em impostos entre 1999 e 2004. A pena prevista era de pelo menos seis anos de prisão se tivesse sido condenado em todos os processos.

Após conquistar as 500 milhas de Indianápolis em 2001 e 2002, Castroneves ganhou fama fora das pistas nos EUA ao vencer o popular programa "Dancing With the Stars", da TV ABC, em 2007.

Castroneves, que vive na região de Miami há mais de uma década, foi acusado de usar empresas panamenhas e holandesas para ocultar 5 milhões de dólares recebidos da equipe Penske e 530.000 dólares recebidos por um ex-patrocinador brasileiro.

O piloto brasileiro, que foi visto rezando em uma igreja perto da corte no centro de Miami enquanto os jurados deliberavam, disse durante todo o processo ser inocente. Seus advogados argumentaram que ele confiou em contadores e advogados para lidar com as complexas transações financeiras.

(Reportagem de Jane Sutton)

 
<p>Piloto brasileiro H&eacute;lio Castroneves e sua irm&atilde;, Katiucia, reagem ao serem absolvidos de processos de evas&atilde;o fiscal nos EUA nesta sexta-feira. REUTERS/John Watson Riley</p>