Contra o Brasil, Paraguai busca recuperação nas eliminatórias

terça-feira, 9 de junho de 2009 10:25 BRT
 

ASSUNÇÃO (Reuters) - O Paraguai tentará na quarta-feira recuperar diante do Brasil a liderança nas eliminatórias para a Copa do Mundo de 2010, perdida na rodada do último sábado.

Lutando para ir à sua quarta Copa consecutiva, o Paraguai diminuiu sensivelmente de rendimento nos últimos jogos, marcando apenas um ponto nas últimas três partidas. O time chegou a abrir seis pontos na liderança do torneio, mas caiu para segundo devido à derrota por 2 x 0 contra o Chile em casa -- enquanto o Brasil goleou o Uruguai em Montevidéu por 4 x 0.

Ambas as seleções agora somam 24 pontos em 13 jogos, mas o Brasil tem melhor saldo de gols. Entre as dez seleções participantes, as quatro melhores asseguram vaga direta na Copa, e o quinto colocado disputa uma repescagem contra um time da Concacaf.

O Paraguai vinha se consolidando como uma das melhores equipes sul-americanas, apesar dos seus recursos limitados e de uma série de lesões e suspensões. O atacante Roque Santa Cruz ainda não se recuperou de uma contusão no joelho, enquanto Nelson Haedo Valdez, Oscar Cardozo e Julio Manzur cumprem suspensão.

"Se conseguirmos ganhar o jogo, estamos praticamente na (Copa da) África do Sul", disse o zagueiro paraguaio Paulo da Silva, que acaba de cumprir suspensão de uma partida.

"Todos conhecemos o Brasil e sabemos como eles são perigosos quando se lhes dá espaço..., mas acreditamos nas nossas capacidades", afirmou.

O Paraguai venceu o jogo contra o Brasil no primeiro turno, 2 x 0, com gols de Santa Cruz e Salvador Cabañas, que volta de uma suspensão na quarta-feira. Na última visita ao Brasil, há quatro anos, os paraguaios perderam por 4 x 1.

(Por Brian Homewood em Buenos Aires)