June 13, 2009 / 2:42 PM / 8 years ago

Fifa vence corrida para converter campos de rúgbi para futebol

3 Min, DE LEITURA

Por Mike Collett

JOHANESBURGO (Reuters) - A Fifa e o comitê organizador local da Copa das Confederações desfizeram os temores neste sábado de que os campos a serem usados na competição não seriam da melhor qualidade.

Três dos quatro campos que estão sendo usados para o evento-teste da Copa do Mundo -- Ellis Park em Johanesburgo, Loftus Versfeld em Pretória e Free State Stadium em Bloemfontein -- são principalmente usados para jogos de rúgbi.

Os organizadores tiveram um grande trabalho e pouco tempo para transformar esses locais em campos de futebol para a competição que começa neste domingo.

O estádio Royal Bafokeng, de Rustenburg, não é originalmente um campo de rúgbi, mas foi palco do jogo de abertura de um tour de rúgbi o final do mês passado.

O Congresso Nacional Africano também promoveu um comício no Ellis Park em abril e o campo estava longe da perfeição neste sábado, quando os preparativos finais estavam sendo feitos para o jogo de abertura entre a anfitriã África do Sul e o atual campeão asiático Iraque.

Derek Blankensee, diretor de competição do comitê organizador local, afirmou que os campos estão prontos.

"Jogadores de rúgbi são caras grandes e durante o jogo eles tendem a estragar um pouco o gramado. Um forte trabalho para consertar essas áreas foi feito."

"Em termos do campo de rúgbi, a grama precisa ser mais alta e tem uma consistência diferente. As traves precisam ser movidas para uma posição diferente para um campo de futebol e a localização atual do campo no estádio é diferente," disse ele.

Mais Tempo

O diretor de competição da Fifa, Jim Brown, estava satisfeito: "Eu acho que os campos estão prontos e em boas condições."

"Todos entendem a necessidade de se ter um campo de qualidade para uma competição da Fifa, mas os campos não terão um efeito negativo sobre a competição deste ano", disse ele.

Um dos legados do apartheid é que há pouco bons estádios de futebol para competições internacionais e uma proliferação de excelentes campos de rúgbi em todo o país.

Os estádios que estão sendo construídos e reformados para a Copa do Mundo vão diminuir a dependência do futebol sul-africano aos campos de rúgbi para jogos internacionais.

Os novos campos de futebol na Cidade do Cabo, Durban, Johanesburgo, Nelspruit, Polokwane e Porto Elizabeth serão todos usados na competição do ano que vem, juntamente com os campos de rúgbi transformados em Bloemfontein, Johanesburgo e Pretória.

Reportagem adicional de Mark Gleeson

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