Tenista francês Mathieu Montcourt morre aos 24 anos

terça-feira, 7 de julho de 2009 16:38 BRT
 

Por Chrystel Boulet-Euchin

PARIS (Reuters) - O tenista francês Mathieu Montcourt, que surgiu dos rankings juniores junto com Rafael Nadal, morreu na noite de segunda-feira aos 24 anos, disse a Federação Francesa de Tênis nesta terça-feira.

Montcourt foi encontrado pela namorada na porta de seu flat à 1:00 (horário local), disse à Reuters Patrice Dominguez, diretor-técnico da federação. Não se sabe a causa da morte.

"É inexplicável", disse Dominguez, uma das últimas pessoas a ver Montcourt vivo. "Ele estava na minha casa na última noite com meu filho Mathieu, que é muito próximo a ele. Ele estava bem."

"Eles assistiram a um filme. Ele veio com sua bicicleta e pedalou para sua casa como ele sempre fazia", acrescentou disse.

Montcourt havia iniciado uma suspensão de cinco semanas por apostar sobre o resultado de outros jogos, embora ele tenha sido absolvido da acusação de influenciar o resultado de qualquer uma das partidas.

Nadal, quatro vezes campeão de Roland Garros e atual número dois do mundo, publicou uma mensagem em seu site na Internet, dizendo estar chocado com a morte de Montcourt, que era o 119o colocado no ranking da ATP.

"Esta manhã eu acordei com a pior notícia que qualquer pessoa pode receber", disse o espanhol. "Ouvi sobre a morte de nosso amigo Mathieu Montcourt. Ainda estou chocado por isto. Não posso acreditar".

"Conheci Mathieu desde que éramos crianças. Competimos juntos em todos os eventos de nível internacional desde que éramos crianças e depois desde que nos tornamos profissionais", disse Nadal.

 
<p>O tenista franc&ecirc;s Mathieu Montcourt, em foto de arquivo, participou do toneio em Roland Garros em maio de 2009, em Paris. REUTERS/Benoit Tessier</p>