26 de Julho de 2009 / às 16:58 / 8 anos atrás

Contador vence a Volta da França no retorno de Armstrong

<p>Espanhol Alberto Contador comemora vit&oacute;ria na Volta da Fran&ccedil;a.Bogdan Cristel</p>

Por Julien Pretot

PARIS (Reuters) - O espanhol Alberto Contador surgiu como a nova estrela do ciclismo neste domingo ao conquistar seu segundo título da Volta da França, na Champs-Elysées, no retorno de Lance Armstrong à prova.

Contador, de 26 anos, manteve-se a salvo no grupo principal quando o último estágio, mais de 164 quilômetros a partir de Montereau Fault-Yonne, foi vencido pelo britânico Mark Cavendish.

"Estou muito feliz. Foi um Tour especialmente difícil para mim, mas por isso estou curtindo ainda mais a vitória", afirmou Contador, no pódio.

Cavendish superou seu companheiro na equipe Columbia, o australiano Mark Renshaw, e o americano Tyler Farrar, para assegurar sua sexta vitória de uma etapa na prova deste ano.

"Eu queria muito chegar a Paris, meus companheiros de equipe me ajudaram muito nisso", disse Cavendish.

"E vencer na Champs-Elysées... Todos os meus sonhos tornaram-se realidade."

Durante três semanas, Contador provou ser o mais forte ciclista, vencendo Andy Schleck, de Luxemburgo por 4 minutos e 11 segundos, no tempo geral.

Armstrong, sete vezes campeão da Volta da França, voltou após 3 anos e meio de aposentadoria e terminou em terceiro lugar, a 5 minutos e 24 segundos do líder.

Schleck afirmou: "Ele (Contador) foi o ciclista mais forte. Ele é o chefão do pelotão."

A vitória de Contador manteve a bandeira espanhola no alto na Champs-Elysées após os triunfos de Oscar Pereiro em 2006, de Contador em 2007 e de Carlos Sastre no ano passado.

Este foi o nono título do treinador da equipe Astana, o belga Johan Bruyneel, que comandou as sete vitórias de Armstrong na corrida de três semanas.

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