29 de Julho de 2009 / às 17:09 / 8 anos atrás

Schumacher substituirá Massa na Ferrari

<p>Heptacampe&atilde;o mundial de F&oacute;rmula 1 Michael Schumacher no GP em Nuerburgring. 11/07/2009.Peter Steffen</p>

Por Mark Meadows

ROMA (Reuters) - O heptacampeão mundial de Fórmula 1 Michael Schumacher substituirá o brasileiro Felipe Massa caso passe num teste físico, disse a Ferrari na quarta-feira.

O alemão, de 40 anos, aposentou-se da Fórmula 1 desde o final de 2006. Se tudo estiver bem, ele volta às pistas em Valencia, na Espanha, no mês que vem.

"Ferrari pretende confiar a Michael Schumacher o carro de Felipe Massa enquanto o piloto brasileiro não puder correr", disse a equipe em nota.

"Michael Schumacher tem demonstrado sua disponibilidade, e nos próximos dias ele irá se submeter a um programa específico de preparação, ao final do qual será possível confirmar sua participação no campeonato a partir do Grande Prêmio da Europa, em 23 de agosto."

Essa é uma das poucas provas com a qual Schumacher não está familiarizado, já que o circuito de rua entrou para o calendário apenas no ano passado.

A volta de Schumacher representa uma grande notícia para os organizadores e para a torcida local, que está "órfã" do herói local Fernando Alonso, cuja equipe Renault foi suspensa por uma corrida.

Será também a primeira vez que jovens revelações, como Sebastian Vettel ou o já campeão mundial Lewis Hamilton, enfrentam o piloto que dominou a categoria durante uma década.

Desde que se aposentou, Schumacher disputa apenas provas ocasionais de ciclismo.

"Falei por telefone com (o diretor da Ferrari) Stefano Domenicali e com (o presidente da equipe), Luca de Montezemolo nesta tarde, e decidimos conjuntamente que iremos começar a preparar uma substituição para Felipe", disse ele em seu site (www.michael-schumacher.de).

"Embora eu tivesse encerrado completamente o assunto Fórmula 1 há algum tempo, devido a minha ligação com a equipe não posso ignorar esta infeliz situação. Como competidor que sou, estou ansioso por este desafio."

Schumacher é recordista de títulos mundiais e de vitórias em GP (91). Nesta semana, o agente do piloto, Willi Weber, havia descartado uma volta dele à Fórmula 1. "Michael não se sentará em um carro em Valencia, isso está fora de questão", declarou ele na terça-feira.

O alemão sofreu um acidente de moto na Espanha, em meados de fevereiro, e ainda estaria se recuperando de uma lesão no pescoço.

Massa ficará afastado durante algum tempo - talvez até o final do ano - por causa de um grave acidente que sofreu nos treinos para o GP da Hungria, no sábado passado.

Com reportagem de Alan Baldwin em Londres

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