Atleta sul-africana volta para casa como heroína após polêmica

terça-feira, 25 de agosto de 2009 12:12 BRT
 

Por Peroshni Govender

PRETÓRIA (Reuters) - A corredora sul-africana campeã mundial Caster Semenya, cuja vitória nos 800 metros foi ofuscada por um exame de verificação de sexo, foi recebida como heroína em sua volta para casa nesta terça-feira.

Muitos sul-africanos indignados acusaram a Associação Internacional das Federações de Atletismo (Iaaf) de racismo e imperialismo por ordenar a realização de um teste de gênero, após a rápida evolução da corredora ter despertado suspeitas.

Semenya, que venceu os 800 metros com uma apresentação avassaladora em Berlim na semana passada, foi cumprimentada por milhares de pessoas no aeroporto internacional OR Tambo, em Johanesburgo. Algumas seguravam cartazes com o texto "Caster, a primeira-dama do esporte".

Os sul-africanos se reuniram em volta de sua estrela, mas a controvérsia pode também ter tocado em um assunto delicado em um país onde a raça ainda é uma questão altamente sensível após décadas do apartheid, que terminou em 1994.

O questionamento sobre a questão de Semenya tornou-se um tema político logo após ela ter desembarcado.

Julius Malema, ativista político líder do partido da juventude militante ANC, lamentou que não foram pessoas brancas o suficiente ao aeroporto para apoiar Semenya.

"Onde estão os sul-africanos brancos?... se fosse rúgbi eles estariam aqui", disse ele à multidão, referindo-se ao esporte predominantemente branco.

As próximas semanas serão tensas para Semenya, uma calma menina de 18 anos de um vilarejo rural, até que seja anunciado o resultado dos exames de verificação de sexo, que colocou-a nos holofotes internacionais.

"A maneira como ela foi tratada é injusta. Mas mesmo se ela fosse um homem ou mulher, ela é ainda uma campeã", disse Abigail Mqomboti, funcionária de uma penitenciária, que tirou o dia de folga do trabalho para participar da cerimônia de boas-vindas.

 
<p>Presidente da &Aacute;frica do Sul, Jacob Zuma, parabeniza a atleta campe&atilde; mundial dos 800 metros Caster Semenya em Pret&oacute;ria. 25/08/2009. REUTERS/Siphiwe Sibeko</p>