Muhammad Ali visita cidade de origem de antepassados na Irlanda

terça-feira, 1 de setembro de 2009 18:07 BRT
 

DUBLIN (Reuters) - O legendário boxeador Muhammad Ali foi recebido como herói nesta terça-feira em Ennis, cidade de origem de sua família na Irlanda, e foi declarado cidadão honorário em uma recepção assistida por centenas de pessoas em um grande telão.

Como milhões de outros norte-americanos, Ali, ícone do movimento negro dos direitos humanos nos EUA, tem ancestrais irlandeses.

Abe O'Grady, bisavó do ex-lutador de 67 anos, emigrou de Ennis, no condado de Clare, nos anos 1860, e parentes distantes do tricampeão mundial dos pesos pesados ficaram extasiados por receber uma visita de Ali, tido como o maior boxeador da história.

Os donos de lojas de Ennis decoraram as imediações com luvas de boxe, bandeiras norte-americanas e fotos do boxeador em seu auge.

Turnpike Road, onde ficava a casa de Abe, receberá uma placa em homenagem ao seu bisneto.

A televisão mostrou Ali, que vem lutando com o mal de Parkinson há anos e foi à Irlanda para eventos beneficentes, simulando golpes de boxe para os admiradores.

"Acho que todos os cidadãos de Ennis saíram às ruas para receber Muhammad, nunca vi nada assim", disse Lonnie, esposa de Ali, à rede local RTE. "Foi melhor que qualquer remédio".

"Meu pai sempre falava sobre Muhammad Ali, sempre soubemos que havia uma ligação", disse Imelda O'Grady à RTE. "Agradeço a Deus ter sobrevivido para ver este dia".

(Reportagem de Carmel Crimmins e Andras Gergely)

 
<p>O tricampe&atilde;o mundial dos pesos pesados Muhammad Ali simula golpes de boxe REUTERS/Shaun Best (Newscom TagID: rtrphotos2495003)</p>