Tocha olímpica chega ao Canadá para Jogos de Inverno

sexta-feira, 30 de outubro de 2009 15:34 BRST
 

Por Allan Dowd

VICTORIA, Canadá (Reuters) - A tocha olímpica desembarcou no Canadá nesta sexta-feira para dar início a um revezamento de 45.000 quilômetros que cruzará o país em uma jornada até o início dos Jogos Olímpicos de Inverno de Vancouver, no ano que vem.

Um avião militar canadense, que transportou a chama da Grécia, aterrissou sob um céu nublado na cidade de Victoria, na costa do Pacífico, para a cerimônia que acenderá a primeira tocha a ser usada no revezamento de 106 dias.

A maratona será o maior revezamento da tocha dentro de um único país na história olímpica, envolvendo mais de 12.000 pessoas em 1.037 comunidades antes da cerimônia de abertura dos Jogos de Inverno, em 12 de fevereiro.

Organizadores disseram que o revezamento aumentará o interesse e o apoio aos Jogos de Vancouver, o terceiro evento olímpico a ser realizado no Canadá.

Uma pesquisa publicada este mês pela imprensa local mostrou que 72 por cento dos canadenses acreditam que a realização dos Jogos traria mais vantagens que desvantagens, nível que chegou a apenas 50 por cento na província de Columbia Britânica, onde se localiza Victoria.

Apesar de não se esperar polêmica semelhante à causada pelo revezamento da tocha da Olimpíada de Pequim, alguns inconvenientes já foram relatados.

Grupos antiolímpicos ameaçam interromper o revezamento nacional para apresentar exigências sobre temas como pobreza e direitos dos aborígines que, de acordo com os manifestantes, estariam sendo sacrificados a pagar um evento que beneficia apenas as empresas patrocinadoras.

Organizadores dizem que a tocha de Vancouver simboliza o espírito desejado pelos esportes de inverno, mas reportagens da mídia local também apontaram que, quando mantida horizontalmente, se assemelha a um cigarro de maconha.

(Reportagem de Allan Dowd)