Armstrong impressiona em preparação para a Volta da França

domingo, 17 de janeiro de 2010 12:49 BRST
 

ADELAIDE, Austrália (Reuters) - Lance Armstrong deu uma mostra de sua intenção de conquistar sua oitava Volta da França este ano com um belo desempenho na prova prévia do Tour Down Under neste domingo.

O norte-americano de 38 anos, que inicia sua segunda temporada após abandonar a aposentadoria, acabou a prova no meio do grupo de ciclistas, mas impressionou muito as 108 mil pessoas que ocuparam as ruas de Adelaide.

Um ano atrás Armstrong ficou satisfeito de estar no pelotão, mas o texano se destacou mais desta vez, liderando um grupo de cinco ciclistas incluindo Oscar Pereiro, ex-campeão da Volta da França.

"Eu me senti testando-os um pouco, me senti melhor do que no ano passado, mais confortável", disse Armstrong aos repórteres.

"Todo mundo estava dando o máximo, sem conversar, só olhando um pouco em volta para ver se os outros estavam próximos."

"Alguns começaram a ficar pra trás no final mas isso é esperado, nós damos tudo mas não se espera que alguém consiga manter esse ritmo durante muito tempo."

Armstrong terminou em terceiro Volta da França de 2009, sua primeira desde que se aposentou após o sétimo título em 2005, atrás de Alberto Contador, seu companheiro na equipe Astana. Mas agora ele lidera sua nova equipe Radioshack e parece estar mais forte do que na última temporada.

"Uma coisa que quero tentar fazer mais este ano é ficar em um nível mais alto por mais tempo durante o ano", disse ele.

"Obviamente a Volta da França é o objetivo principal, mas se eu mantiver uma boa forma durante a primavera e o início do verão (no hemisfério norte), vou poder brigar pela vitória algumas vezes."

Armstrong encerrou a prova em 62o entre os 131 ciclistas que largaram na prova de 51 km do domingo, o que não conta como parte do Tour Down Under, que começa oficialmente na terça-feira.

(Reportagem de Julian Linden)

 
<p>O ciclista Lance Armstrong brinda com champagne enquanto pedala na &uacute;ltima etapa do 96o Tour de France, entre Montereau-Fault-Yonne e Paris, nesta foto de arquivo de 26 de julho de 2009. Armstrong deu uma mostra de sua inten&ccedil;&atilde;o de conquistar sua oitava Volta da Fran&ccedil;a este ano com um belo desempenho na prova pr&eacute;via do Tour Down Under neste domingo. REUTERS/Patrick Herzog</p>