18 de Março de 2010 / às 18:21 / 7 anos atrás

McLaren lança carro esportivo para rivalizar com a Ferrari

Por Alan Baldwin

WOKING, Inglaterra (Reuters) - A McLaren apresentou nesta quinta-feira seu primeiro super carro esportivo, levando para fora das pistas de Fórmula 1 sua disputa com Ferrari e Mercedes.

A McLaren disse que o novo MP4-12C, com um preço estimado de 150.000 libras (229.200 dólares) e com produção anual de 1.000 carros a partir de 2011, representa um "próximo passo lógico" para a companhia britânica.

"Sabemos que esse é um mercado competitivo, sabemos que muitas empresas pequenas de carro vieram e se foram, mas nós não seremos uma delas", disse o presidente da McLaren, Ron Dennis, em entrevista coletiva depois que os campeões mundiais Lewis Hamilton e Jenson Button tiraram uma cobertura e mostraram o protótipo laranja.

"Estamos aqui para ficar", acrescentou Dennis, que deixou a equipe McLaren de F1 no ano passado para chefiar a McLaren Automotive.

"Nosso pedigree, nossa história e nossa marca podem com certeza garantir uma entrada nesse segmento do mercado."

A McLaren produziu seu último carro esportivo, chamado F1, entre 1993 e 1998, e depois passou a montar a Mercedes SLR em sua fábrica de Woking.

A equipe com oito títulos mundiais de construtores anunciou sua separação da Mercedes no ano passado, mas vai continuar a correr com motores Mercedes nas pistas pelos próximos anos.

O MP4-12C terá um motor projetado pela McLaren com velocidade máxima de 320 km/h e capaz de atingir de 0 a 200 km/h em menos de 10 segundos. O tempo de frenagem de 200 km/h para 0 será inferior a cinco segundos.

O diretor-executivo da McLaren Automotive, Antony Sheriff, disse que os carros serão vendidos em todos os grandes mercados do mundo, com 35 representantes designados na América do Norte, Europa, Oriente Médio, Cingapura, Hong Kong, Japão e Austrália.

O Oriente Médio deve representar de 10 a 20 por cento das vendas. Cerca de 300 novos empregos serão criados na McLaren e em novos fornecedores.

Dennis disse que o investimento na McLaren Automotive será de 670 milhões a 750 milhões de libras, com o objetivo de conseguir "lucros verdadeiros" dentro de quatro a cinco anos e alcançar uma participação de mercado de quatro por cento no segmento.

Os pilotos da escuderia Hamilton e Button estarão entre os primeiros clientes.

"Esses rapazes terão seus carros", disse Dennis. "A questão é quanto eles pagarão pelos carros. O ponto de partida será vencer corridas e campeonatos, e talvez eles recebam até de graça."

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