Troféu da Copa do Mundo visita Mandela mais uma vez

quinta-feira, 6 de maio de 2010 14:57 BRT
 

JOHANESBURGO (Reuters) - A taça da Copa do Mundo foi entregue a Nelson Mandela nesta quinta-feira, quando começou o último trecho da viagem ao redor do mundo do troféu, 35 dias antes da abertura do Mundial.

Mandela, que liderou a África do Sul ao final da era do apartheid em 1994, emocionou-se ao segurar o cobiçado troféu dourado em 2004, quando foi anunciado que a África pela primeira vez sediaria o torneio.

Muito conhecido no país pelo nome tribal Madiba e apresentando uma saúde frágil aos 91 anos, Mandela raramente aparece em público e recebeu o troféu no escritório de sua fundação em Johanesburgo das mãos do secretário-geral da Fifa, Jerome Valcke.

"Nelson Mandela foi um dos arquitetos desta Copa do Mundo da Fifa... Madiba é o símbolo desta nova África do Sul democrática. Para nós, não havia como o troféu chegar ao país e não ser trazido em primeiro lugar para Mandela", disse Valcke.

Ele acrescentou que Mandela esperava que a África do Sul vencesse a Copa do Mundo, desejo compartilhado com pouca convicção pela maioria dos torcedores locais.

A seleção da África do Sul, conhecida como Bafana Bafana, é um dos times mais fracos a sediar o evento esportivo e há temores de que seja o primeiro a não passar para a segunda rodada da competição.

Na sexta-feira, o troféu começará um tour pela África do Sul em Khayelitsha, subúrbio da Cidade do Cabo.

(Texto de Barry Moody)

 
<p>Ex-presidente da &Aacute;frica do Sul Nelson Mandela acena depois de deixar reuni&atilde;o com ex-presos pol&iacute;ticos em Robben Island, Cidade do Cabo. A ta&ccedil;a da Copa do Mundo foi entregue a Nelson Mandela nesta quinta-feira, quando come&ccedil;ou o &uacute;ltimo trecho da viagem ao redor do mundo do trof&eacute;u, 35 dias antes da abertura do Mundial. 12/02/2010. REUTERS/Elmond Jiyane/Divulga&ccedil;&atilde;o</p>