Mandela se reúne com seleção da África do Sul

quinta-feira, 3 de junho de 2010 19:11 BRT
 

Por Gordon Bell

JOHANESBURGO (Reuters) - Nelson Mandela se reuniu nesta quinta-feira com a seleção de futebol da África do Sul e vestiu a camisa do capitão com o número quatro para ajudar a inspirar a equipe na Copa do Mundo.

A saúde do ex-presidente sul-africano, que cumpre 92 anos no próximo mês, está cada vez mais delicada e ele raramente aparece em público.

Contudo, considera-se que sua influência ajudou na escolha do país como sede do Mundial e o presidente da Fifa, Joseph Blatter, disse na quarta-feira que sua presença no primeiro jogo, em 11 de junho, seria um dos momentos de maior destaque do torneio.

A Fundação Mandela afirmou em comunicado que o ex-presidente foi apresentado à equipe e ao corpo técnico em sua casa em Johanesburgo. Mas seu escritório não confirmou relatos da imprensa de que Mandela participaria da cerimônia de abertura do Mundial.

"A Fundação Nelson Mandela não revela a agenda do senhor Mandela em público por questões de segurança", disse o porta-voz da fundação, Sello Hatang.

A África do Sul enfrenta o México no primeiro jogo de um difícil grupo A, que também inclui Uruguai e França.

 
<p>O ex-presidente sul-africano, Nelson Mandela, se re&uacute;ne nesta quinta-feira com a sele&ccedil;&atilde;o de futebol da &Aacute;frica do Sul, em Johanesburgo. 03/06/2010 REUTERS/Zwidephotos/Funda&ccedil;&atilde;o Nelson Mandela/Divulga&ccedil;&atilde;o</p>