9 de Junho de 2010 / às 11:12 / em 7 anos

Ferrari renova contrato de Massa até 2012

<p>Piloto Felipe Massa da Ferrari acena durante Grande Pr&ecirc;mio da Turquia em Istambul. Massa estendeu seu contrato com a Ferrari at&eacute; o final de 2012, disse a equipe italiana da F&oacute;rmula 1 nesta quarta-feira. 29/05/2010 REUTERS/Leonhard Foeger</p>

Por Alan Baldwin

LONDRES (Reuters) - O piloto brasileiro Felipe Massa renovou seu contrato com a Ferrari até o final de 2012, informou a equipe italiana da Fórmula 1 nesta quarta-feira.

“Estou feliz em receber a oportunidade de pilotar pela Ferrari por mais duas temporadas”, disse Massa, de 29 anos, em comunicado antes do Grande Prêmio do Canadá.

“Durante toda a minha carreira na Fórmula 1 eu sempre competi com um motor fabricado em Maranello e é uma questão de orgulho para mim poder continuar trabalhando na equipe que considero como uma segunda família.”

Massa, que passou sua carreira na Fórmula 1 em carros com motores Ferrari, começou a temporada com incertezas sobre seu futuro depois de sofrer uma grave lesão no Grande Prêmio da Hungria de 2009.

O brasileiro foi atingido no capacete por partes que saíram do carro de Rubens Barrichello, então na equipe Brown, em um acidente assustador durante o treino classificatório, em julho passado.

Vice-campeão por apenas um ponto atrás do britânico Lewis Hamilton em 2008, Massa perdeu oito corridas consecutivas na última temporada, mas voltou determinado a demonstrar que não perdeu seu espaço.

Apesar de ter perdido no início do ano para o colega espanhol Fernando Alonso, que ganhou a corrida inaugural no Barein, o brasileiro liderou a classificação depois da terceira corrida, na Malásia. Ele agora está em sétimo, 26 pontos atrás da liderança.

TEMPOS DIFÍCEIS

“Felipe tem sido parte da Ferrari por quase uma década e junto conosco cresceu como piloto e como homem, passando por tempos muito difíceis e também nos dando momentos de grande felicidade”, disse o diretor da equipe, Stefano Domenicalli.

“Queremos mostrar uma prova de estabilidade para o futuro, acreditando no valor de uma parceria de pilotos sem igual em termos de talento, velocidade e habilidade para trabalhar juntos para o bem da equipe.”

Massa tem contrato com a Ferrari desde 2001, apesar de ter pilotado pela Sauber, motorizada pela Ferrari, em 2002, 2004 e 2005.

O brasileiro disputou 69 corridas pela equipe italiana, com 11 vitórias, 15 pole positions e 30 pódios.

Com o bicampeão Alonso entrando na equipe com um acordo de três anos, a Ferrari agora firmou uma equipe de longo prazo que efetivamente congela o mercado de pilotos na elite do esporte.

A posição de Massa era a única possível vaga entre os quatro times da liderança, a não ser que Michael Schumacher abandone seu retorno à Mercedes, depois que a Red Bull fechou um novo acordo com o líder do campeonato Mark Webber nesta semana.

Os líderes da McLaren certamente continuarão com os campeões Jenson Button e Hamilton enquanto a rival Red Bull tem Webber e o alemão Sebastian Vettel contratados para 2011.

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