Morte de bisneta de Mandela tira brilho da festa na África

sexta-feira, 11 de junho de 2010 09:18 BRT
 

Por Barry Moody

JOHANESBURGO (Reuters) - Nelson Mandela cancelou sua presença no jogo de abertura da Copa do Mundo, na sexta-feira, por causa da morte de uma bisneta em um acidente de carro na véspera, o que dá uma ressonância triste a um dos dias mais alegres da história do país e do continente, que pela primeira vez recebe o maior evento esportivo do mundo.

Mandela, 91, é um herói global por seu envolvimento na luta contra o apartheid. A notícia, nesta semana, de que ele iria assistir África do Sul x México, na sexta-feira, contribuiu com o frenesi patriótico que tomou conta da África do Sul nos últimos dias.

Mas o ex-presidente, que tem a saúde frágil, cancelou sua participação ao saber da morte de sua bisneta Zenani, de 13 anos, única vítima fatal do acidente ocorrido em Johanesburgo. Ela havia ido ao show de abertura da Copa, num estádio em Soweto, e estava voltando para casa.

O motorista foi preso, e a polícia disse que ele pode ser indiciado por homicídio culposo.

Zenani era uma dos nove bisnetos de Mandela, cujo imenso carisma e prestígio foi crucial para que em 2004 a Fifa decidisse realizar a Copa na África do Sul.

"Temos certeza de que os sul-africanos e o povo do mundo todo ficarão solidários com o sr. Mandela e sua família após esta tragédia", disse a Fundação Nelson Mandela em nota.

A notícia lança uma sombra sobre a enorme euforia que tomou conta da África do Sul nesta semana, após anos de apreensão e pessimismo, dentro e fora do país, quanto ao sucesso do evento.

"Há anos esperamos por este momento, rezando para que acontecesse", disse o torcedor Nicolas Sello, 54, que chegou ao estádio Soccer City de madrugada, dez horas antes da hora do jogo. Ele veste uma camisa especial, com o desenho da bandeira sul-africana.   Continuação...

 
<p>O ex-presidente sul-africano Nelson Mandela abra&ccedil;a sua bisneta Zenani Mandela en Diepkloof, Soweto, nesta foto arquivo de 2008. Mandela n&atilde;o comparecer&aacute; &agrave; partida de abertura da Copa do Mundo a morte da bisneta em um acidente de carro. 07/12/2008 REUTERS/Funda&ccedil;&atilde;o Nelson Mandela/Divluga&ccedil;&atilde;o</p>