14 de Junho de 2010 / às 14:47 / em 7 anos

Temporada dura na Inglaterra pesa sobre desempenho de Pienaar

JOHANESBURGO (Reuters) - O principal meio-campista da seleção sul-africana Steven Pienaar está sentindo os efeitos de uma longa temporada na Inglaterra, mas disse nesta segunda-feira que seu coração e sua mente o manterão focado na Copa do Mundo.

Jogador mais conhecido da equipe anfitriã, Pienaar foi elogiado por seu desempenho no Everton, da Inglaterra, na última temporada mas, como resultado, sentiu suas pernas cansadas nas partidas preparatórias para o Mundial e na estreia contra o México pelo Grupo A da Copa.

“Joguei muitas partidas nos últimos meses e minhas pernas estão cansadas, mas enquanto meu coração e minha mente estiverem dispostos, continuarei me esforçando o máximo que puder”, disse ele em entrevista coletiva.

Pienaar disse que a exigência física do Campeonato Inglês significa que não há surpresa no fato de que jogadores-chave, como Rio Ferdinand, Michael Ballack, Michael Essien e John Obi Mikel, estejam fora da Copa do Mundo por lesões.

“É um campeonato de muita intensidade e quando vocês está saindo de uma temporada dura, é normal que, às vezes, o corpo sinta”, disse o meia armador, que marcou sete gols nas 38 partidas que disputou pelo Everton na temporada.

“Mas para um torneio como a Copa do Mundo, você quer dar seu melhor e não pode deixar seu corpo te impedir. Você tem que continuar se esforçando.”

Pienaar não conseguiu atuar os 90 minutos do empate em 1 x 1 com o México no estádio Soccer City. Cansado, ele foi substituído quando a partida se aproximava do final.

Por Mark Gleeson

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