23 de Junho de 2010 / às 21:41 / em 7 anos

Inglaterra reencontra o rumo, vence e agora encara a Alemanha

Por Steve Keating

PORT ELIZABETH (Reuters) - A Inglaterra finalmente encontrou seu espírito combativo dentro de campo, e junto com ele uma vaga nas oitavas de final da Copa, graças à vitória de 1 x 0 sobre a aguerrida Eslovênia, na quarta-feira.

Enfrentando críticas da torcida, o time finalmente apresentou a determinação que lhe faltou nos dois tímidos empates iniciais, contra EUA e Argélia, pelo Grupo C da competição. O adversário na próxima fase será a tricampeã Alemanha.

“Esse resultado pode injetar confiança para todos e nos manter avançando”, disse o meia Gareth Barry aos jornalistas. “Achei que abordamos bem o jogo, especialmente no primeiro tempo, com a quantidade de pressão que levamos para o jogo. Jogamos um bom futebol.”

“Agora que estamos na fase de mata-mata, tudo pode acontecer. Temos de acreditar em nós”, acrescentou.

Uma vitória sobre a Eslovênia normalmente não seria vista como um trampolim para a final da Copa, mas o menor país da competição chegou com uma seleção surpreendente, que entrou na terceira rodada como líder do grupo.

O atacante inglês Jermain Defoe salvou a campanha inglesa com um gol no primeiro tempo, e o time acabou dominando a partida.

“Isso é um alívio. É um bom começo”, disse Joe Cole. “Agora podemos pressionar e tentar ganhar esta Copa do Mundo. Se jogarmos como jogamos hoje, tudo pode acontecer.”

Agora que a fagulha foi acesa, o técnico Fabio Capello confia que o espírito competitivo da equipe se manterá pelo resto do torneio. “Vi o time jogar com o espírito que perdemos nos jogos anteriores. O desempenho do time foi muito bom, e tivemos muitas chances de marcar no segundo tempo, mas não marcamos.”

“Este é o espírito que eu lembro nas eliminatórias”, prosseguiu o treinador. “Jogamos com empenho (...). Tenho certeza de que vamos jogar com mais confiança porque redescobrimos o espírito.”

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