Dono do time de beisebol Yankees morre aos 80 anos nos EUA

terça-feira, 13 de julho de 2010 15:06 BRT
 

Por Daniel Trotta

NOVA YORK (Reuters) - George Steinbrenner, proprietário do time de beisebol New York Yankees e uma das personalidades mais polêmicas dos esportes dos Estados Unidos, morreu na terça-feira na Flórida aos 80 anos.

Conhecido como "The Boss" (o chefe) pelo estilo tempestuoso, Steinbrenner era amado pelos torcedores do Yankees, temido pelos jogadores e treinadores e odiado pelos rivais. Ele ressuscitou a franquia mais bem-sucedida do esporte norte-americano após um período de declínio, levando-o de volta à glória nos anos 1970.

A família dele e o clube de beisebol anunciaram a sua morte, mas não divulgaram a causa. Relatos da mídia afirmaram que o dirigente sofreu um forte ataque cardíaco na casa dele em Tampa e havia sido levado às pressas ao hospital.

"Vencer é a coisa mais importante na minha vida, depois de respirar", disse Steinbrenner certa vez.

Disposto a gastar rios de dinheiro para contratar jogadores de destaque, ele exigia resultados e os obtinha, pois os Yankees venceram sete títulos da Série Mundial e 11 da Liga Americana desde ele que comprou o lendário clube em 1973.

"É uma grande perda para os jogadores e torcedores dos Yankees", disse Easwall Semper, de 65 anos, que sempre torceu para o time, no centro de Manhattan. "Ele era um homem justo. Ele tinha suas vias próprias."

Steinbrenner foi suspenso duas vezes do beisebol - uma por fazer contribuições ilegais à campanha de reeleição do presidente Richard Nixon, de 1972, e depois por contratar um investigador privado para obter informações de um de seus jogadores.

Com a saúde tornando-se mais frágil, Steinbrenner passou as responsabilidades diárias do clube aos filhos Hal e Hank, que se tornaram co-presidentes em maio de 2008. Hal Steinbrenner reassumiu o controle dos Yankees ainda naquele ano.

O time comprado por Steinbrenner por 10 milhões de dólares em 1973 agora vale 1,6 bilhão de dólares, quase o dobro do que qualquer outro time do beisebol, estimou a revista Forbes.

 
<p>George Steinbrenner, propriet&aacute;rio do time de beisebol New York Yankees, morreu aos 80 anos nos EUA. 19/03/2010 REUTERS/Scott Audette/Files</p>