Williams anuncia Maldonado como companheiro de Barrichello

quarta-feira, 1 de dezembro de 2010 14:37 BRST
 

Por Tom Pilcher

LONDRES (Reuters) - O piloto venezuelano Pastor Maldonado, campeão da Fórmula GP2, será o segundo piloto da equipe Williams na temporada 2011, ao lado do brasileiro Rubens Barrichello, anunciou a equipe nesta quarta-feira.

Maldonado, de 25 anos, será apenas o segundo piloto do país a disputar uma temporada da F1. Ele vai substituir o alemão Nico Hulkenberg, que ficou uma temporada na escuderia.

"Vou buscar bons resultados em resposta ao apoio que o meu país tem me dado para que eu chegasse nessa posição hoje", disse Maldonado em comunicado. Antes dele, Johnny Cecotto foi o único piloto venezuelano na F1, tendo disputado 18 corridas entre 1983 e 1984.

Hulkenberg, campeão da GP2 em 2009, foi dispensado pela Williams no mês passado apesar de uma boa temporada de estreia na F1, que incluiu a pole position no GP do Brasil. A equipe preferiu manter o experiente Barrichello, que foi considerado importante no desenvolvimento do carro.

"Me sinto muito privilegiado por ter sido escolhido pela Williams como um de seus pilotos", disse Maldonado. "Essa é uma ótima forma de terminar um ano que foi incrível para mim", acrescentou o piloto, que venceu seis corridas seguidas na GP2.

Maldonado, que testou pela Williams em Abu Dhabi no mês passado, começou sua carreira no automobilismo ainda aos 7 anos, guiando karts. Sua primeira experiência na F1 foi em 2004, quando ele fez um teste pela extinta equipe Minardi.