Thorpe volta às piscinas, de olho nas Olimpíadas de Londres

quarta-feira, 2 de fevereiro de 2011 09:23 BRST
 

Por Nick Mulvenney

SYDNEY (Reuters) - Ian Thorpe, o nadador olímpico de maior sucesso da Austrália, encerrou meses de especulações ao anunciar nesta quarta-feira seu retorno às piscinas com a intenção de competir nas Olimpíadas de Londres no próximo ano.

O atleta de 28 anos, apelidado de "Torpedo", se afastou das competições em 2006 depois de uma carreira brilhante em que conquistou nove medalhas olímpicas -- cinco de ouro, três de prata e uma de bronze -- durante os Jogos de 2000 e 2004, além de outros 11 títulos em campeonatos mundiais.

"Eu nunca pensei que estaria nadando em competições novamente, mas estou feliz por isso", disse Thorpe. "Passei quatro anos longe da piscina e precisei desses quatro anos."

Thorpe disse que havia se inscrito para o regime de testes antidoping nesta quarta-feira, como é exigido nove meses antes do início da competição.

No auge de sua carreira Thorpe foi o maior atleta de todos os tempos em nado livre de média distância. Nunca foi derrotado nos 400 metros e perdeu apenas uma vez nos 200 metros. No entanto, ele disse que agora teria como alvo os revezamentos e as competições de 100 e 200 metros de nado livre.

 
<p>Ian Thorpe durante evento para divulgar patroc&iacute;nio da equipe ol&iacute;mpica australiana em Sydney, em 2005. O nadador ol&iacute;mpico de maior sucesso da Austr&aacute;lia anunciou nesta quarta-feira seu retorno &agrave;s piscinas com a inten&ccedil;&atilde;o de competir nas Olimp&iacute;adas de Londres no pr&oacute;ximo ano. 21/09/2005 REUTERS/Tim Wimborne/Arquivo</p>