May 24, 2011 / 6:38 PM / in 6 years

Nadal sofre para vencer Isner na estreia em Roland Garros

2 Min, DE LEITURA

O tenista espanhol Rafael Nadal comemora vitória contra o norte-americano John Isner durante o Aberto da França, em Paris. 24/05/2011Benoit Tessier

Por Mark Meadows

PARIS (Reuters) - Atual campeão de Roland Garros e número um do mundo, Rafael Nadal enfrentou nesta terça-feira uma dura batalha para superar o norte-americano John Isner por 6-4, 6-7, 6-7, 6-2 e 6-4 na estreia do Aberto da França. Foi a primeira vez que o espanhol foi a cinco sets no torneio.

Nadal, que busca o sexto título em sete anos no Grand Slam do saibro, sofreu contra o gigante norte-americano, que ficou famoso pelo jogo épico de 11 horas contra Nicolas Mahut em Wimbledon no ano passado.

Isner quase entrou para o livro dos recordes de novo ao dominar os dois tiebreaks, mas Nadal, que enfrenta o compatriota Pablo Andujar na próxima fase, encontrou uma maneira de virar a partida.

"Foi como uma disputa de pênaltis", disse o espanhol, que perdeu para o rival Novak Djokovic as duas últimas finais no saibro.

"O saque (de Isner) é quase impossível de pegar no momento. No tiebreak você joga sob pressão o tempo todo."

Nenhum tenista que defendia o título em Roland Garros perdeu na primeira rodada na chave masculina, e Nadal foi batido na estreia de um torneio da ATP pela última vez em 2009 no ATP Tour, torneio que encerra a temporada.

Depois de abrir 2 sets a 1 contra o líder do ranking mundial e chocar a torcida, Isner mostrou resignação com a derrota.

"Ele é bom demais, é o melhor no mundo", declarou o norte-americano.

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