June 12, 2011 / 9:06 PM / 6 years ago

Audi vence 24 Horas de Le Mans novamente apesar das batidas

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LE MANS, França (Reuters) - A Audi travou uma ferrenha disputa com a Peugeot para vencer as 24 Horas de Le Mans pela décima vez em 12 anos neste domingo, com o alemão Andre Lotterer recebendo a bandeira quadriculada.

Lotterer, cujos companheiros de equipe no Audi número dois foram o francês Benoit Treluyer e o suíço Marcel Faessler, venceu por 13s854, na quarta menor diferença de chegada em 79 edições da corrida.

O Peugeot número nove, guiado por Simon Pagenaud, Sebastien Bourdais e Pedro Lamy, terminou em segundo, com os carros da fabricante francesa terminando também em terceiro, quarto e quinto no circuito Sarthe.

"Neste ano, fomos vencidos por um competidor mais forte do que nós", disse Bourdais.

"A Audi desenvolveu um carro rápido e altamente confiável. Nós escolhemos trabalhar com confiabilidade. O objetivo foi alcançado, mas perdemos 13 segundos no final."

O terceiro colocado, o Peugeot número oito, guiado por Nicolas Minassian, Stephane Sarrazin e Franck Montagny, terminou duas voltas atrás dos primeiros colocados.

Os dois outros carros da Audi, guiados pelo antigo campeão Allan McNish e pelo alemão Mike Rockenfeller, bateram espetacularmente no sábado, e coube a Lotterer manter o título da Audi.

"Uma volta a mais e poderíamos não ter terminado pois tínhamos pouco combustível", disse o chefe da Audi, Wolfgang Ullrich.

"Eu dei tudo. Foi uma corrida mágica para nós", disse Lotterer, cujo companheiro Faessler foi o primeiro suíço a vencer Le Mans.

"Eu fiquei realmente preocupado por Mike, eu pedi à equipe que me desse notícias dele. No final, só restava uma coisa a fazer, atacar."

McNish e Rockenfeller tiveram sorte de escapar sem lesões sérias das horríveis batidas que acionaram dois dos cinco intervalos de safety car.

McNish saiu na primeira hora, quando tentou cortar uma Ferrari mais lenta, e o carro derrapou e bateu forte nas barreiras com o carro passando quase sobre eles.

Pedaços passaram próximo aos fotógrafos e fiscais, enquanto rodas saltavam em torno deles, felizmente sem consequências graves.

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