July 24, 2011 / 3:52 PM / 6 years ago

Evans vence Volta da França e Cavendish leva a etapa final

3 Min, DE LEITURA

Ciclista Cadel Evans, da Austrália, conquistou a Volta da França.Denis Balibouse

Por Julien Pretot

PARIS (Reuters) - Cadel Evans se tornou o primeiro australiano a vencer a Volta da França após o britânico Mark Cavendish levar a etapa final neste domingo, na Champs Elysees, pelo terceiro ano consecutivo.

Evans, 34 anos, é o mais velho vencedor da prova desde a Segunda Guerra Mundial. Ele mostrou resistência durante todo o tempo e quebrou a invencibilidade do tricampeão Alberto Contador, que vinha desde 2007.

Andy Schleck, de Luxemburgo, ficou em segundo lugar geral pelo terceiro ano consecutivo, um minuto e 34 segundos atrás de Evans, que conquistou o título geral.

"Obrigado a todos que me apoiaram, meus companheiros de equipe, meus rivais, por esta experiência incrível", disse Evans.

"Obrigado por essa corrida fantástica. Foi uma experiência maravilhosa. Eu não poderia estar mais feliz. Vinha pensando sobre isso por 20 anos."

Frank Schleck foi o terceiro, 2 minutos e 30 segundos atrás e tal como o irmão subiu no pódio final da Volta da França pela primeira vez.

"Cadel mereceu a vitória. O segundo lugar no Tour não é nada e estar com meu irmão no pódio é um sonho de família. Nossos pais estão orgulhosos de nós", disse Andy Schleck.

A vitória de Evans também quebrou o domínio espanhol na corrida depois de Alberto Contador (2007, 2009 e 2010), Oscar Pereiro (2006) e Carlos Sastre (2008) conseguirem cinco títulos consecutivos para o país.

O australiano conquistou a camisa amarela de líder geral no sábado, ao superar facilmente Andy Schleck por 2 minutos e 31 segundos e tirar um déficit de 57 segundos.

A última etapa começou em ritmo calmo como um tradicional desfile final, num passeio de 95 quilômetros desde Creteil, onde foi feita uma homenagem ao bicampeão Laurent Fignon, que morreu de câncer no ano passado.

A tensão aumentou quando o pelotão chegou a Paris, com seis pilotos fora do grupo da frente querendo arrebatar a sua parte no centro das atenções na Champs Elysees.

Jeremy Roy, Kristijan Koren, Lars Bak, Sergio Paulinho, Christophe Riblon e Ben Swift abriram uma vantagem de 39 segundos, mas foram ultrapassados por outras equipes a cerca de quatro quilômetros da chegada.

A equipe HTC-Highroad fez sua estratégia usual para Cavendish arrebatar a sua vigésima vitória em uma etapa da Volta da França.

O britânico venceu o norueguês Edvald Boasson Hagen e o alemão Andre Greipel, que foram segundo e terceiro na etapa, respectivamente.

A Garmin-Cervelo, que venceu a disputa por tempos e estágios com o norte-americano Tyler Farrar e o norueguês Thor Hushov, venceu a classificação por equipes.

O francês Pierre Rolland, que venceu a prestigiada etapa em Alpe d'Huez, conquistou a camisa branca para a categoria de melhor ciclista sub-25.

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