Nadal estreia contra Mônaco na final da Copa Davis

quinta-feira, 1 de dezembro de 2011 18:59 BRST
 

Por Iain Rogers

SEVILHA (Reuters) - Rafael Nadal, vice-líder do ranking mundial de tênis, enfrenta na sexta-feira o argentino Juan Mónaco na primeira partida de simples da final da Copa Davis, torneio vencido pelos espanhóis em três das últimas quatro edições.

Em 2004, com apenas 18 anos, Nadal derrotou o então número 1 do mundo, Andy Roddick, e ajudou a Espanha a levantar o troféu na mesma quadra coberta do Estádio Olímpico de Sevilha onde será disputada a final deste ano.

Na quinta-feira, foram sorteados os jogos da 99a final da principal competição de seleções do tênis. Nadal estreará contra Mónaco, número 26 do mundo, enquanto David Ferrer (5o colocado) pega Juan Martín del Potro (11o). No sábado, acontece a partida de duplas, opondo Fernando Verdasco e Feliciano López aos argentinos David Nalbandian e Eduardo Schwank. Os tenistas de simples fazem as partidas finais no domingo.

Em entrevista publicada pelo jornal Marca, Nadal comentou que a quadra está praticamente idêntica à de 2004, quando ele disse ter vivido "a primeira grande emoção (...) como profissional".

"Depois de todo esse caminho, é bonito voltar ao cenário onde tudo começou, e espero que o resultado na final se repita", afirmou.

A Espanha é franca favorita para o duelo, repetindo a final de 2008, disputada na Argentina com vitória espanhola. Nadal e Ferrer somam 25 vitórias e zero derrotas em partidas de simples disputadas em quadras de saibro pela Copa Davis.