Barça faz aposta arriscada para tentar título mundial

segunda-feira, 5 de dezembro de 2011 12:06 BRST
 

Por Alastair Himmer

TÓQUIO (Reuters) - Embora seja favorito para conquistar seu segundo título mundial em três anos, o Barcelona sabe que os 20 mil quilômetros da viagem de ida e volta ao Japão poderão ter um custo elevado.

Travando uma disputa acirrada com o Real Madrid pela liderança do Campeonato Espanhol, o time catalão disputará no próximo fim de semana o clássico contra seus arquirrivais, antes de embarcar para o Oriente.

O Mundial de Clubes começa na quinta-feira, mas o Barcelona, a exemplo do Santos, campeão da Libertadores, só entra na disputa a partir das semifinais. Barça e Santos são os favoritos para disputar a decisão.

O Kashiwa Reysol, que no fim de semana se sagrou campeão japonês pela primeira vez, abre o torneio na qualidade de equipe anfitriã, enfrentando o Auckland City, campeão da Oceania, num jogo qualificatório.

O ganhador dessa partida joga uma das quartas de final contra o mexicano Monterrey, no domingo. Quem ganhar faz a semifinal contra o Santos, no dia 14.

A outra semifinal, no dia 15, oporá o Barcelona a um rival árabe - que pode ser o tunisiano Espérance, campeão da África, ou o catariano Al Sadd, campeão da Ásia. Eles se enfrentam no próximo domingo.

Exceto em caso de zebra, Santos e Barcelona devem fazer a final. Para os marcadores do Barcelona, todas as atenções estarão voltadas para o atacante Neymar, que recentemente decidiu permanecer no Santos até 2014, a despeito de milionárias ofertas feitas por diversos clubes europeus - inclusive o próprio Barça.

"Falou-se muito de uma transferência (de Neymar) para o Barcelona ou o Real Madrid", comentou Xavi, do Barça. "Mas ele vai ficar no Santos. Ele vai se tornar um grande jogador. Ele tem uma habilidade incrível."   Continuação...