City e United pegam adversários complicados na Liga Europa

sexta-feira, 16 de dezembro de 2011 14:03 BRST
 

Por Brian Homewood

NYON, Suíça, 16 Dez (Reuters) - Atual campeão da Liga Europa, o Porto vai enfrentar o líder do Campeonato Inglês, Manchester City, enquanto o ex-campeão europeu Ajax Amsterdã enfrentará o Manchester United nos dois principais confrontos da primeira rodada de mata-mata da competição.

Todas as quatro equipes estavam na Liga dos Campeões e foram parar na Liga Europa por não conseguirem se classificar para as oitavas de final da principal competição de clubes da Europa, e foram, curiosamente, os primeiros quatro times a serem sorteados, nesta sexta-feira, na sede da Uefa.

O ex-atacante Davor Suker, que estava conduzindo o sorteio, não conseguiu abrir a bolinha de plástico que tinha o nome do Manchester City e, num momento cômico, o secretário-geral da Uefa, Gianni Infantino, e o diretor de competições, Giorgio Marchetti, tiveram que ajudá-lo a revelar o time sorteado.

Os dois times de Manchester, que estão em primeiro e segundo lugar no Campeonato Inglês e vão se enfrentar na terceira rodada da FA Cup em janeiro, ainda poderão se enfrentar mais à frente na Liga Europa se avançarem na competição.

O City não conseguiu se classificar para as oitavas da Liga dos Campeões após ficar atrás de Napoli e Bayern de Munique em seu grupo, enquanto o United, que disputou três das últimas quatro semifinais da Liga dos Campeões, ficou atrás de Basel e Benfica em sua chave.

Quem vencer o duelo Porto x Manchester City enfrentará nas oitavas de final o ganhador de Sporting x Legia. Quem passar de Ajax x Manchester United pega Lokomotiv Moscou ou Athletic Bilbao.