22 de Janeiro de 2012 / às 14:07 / 6 anos atrás

Clijsters salva quatro match points e vence Li

Kim Clijsters, da Bélgica, retorna para Li Na, da China, em partida do Aberto da Austrália. 22/01/2012 REUTERS/Daniel Munoz

MELBOURNE (Reuters) - A atual campeã Kim Clijsters foi a coragem personificada ao superar uma dolorosa contusão no tornozelo e salvar quatro match points para superar a chinesa Li Na por 4-6, 7-6 e 6-4 e atingir as quartas-de-final do Aberto da Austrália no domingo.

A belga torceu o tornozelo quando o primeiro set estava em 3-3 em um dia escaldante na Rod Laver Arena mas voltou à batalha após uma longa paralisação para atendimento médico com seu pé enfaixado.

Em uma revanche do confronto das duas finalistas do ano passado, a 11 do ranking Clijsters ficou à beira do abismo quando perdia por 6-2 no tie-break do segundo set mas marcou seis pontos consecutivos para vencer o set e desencadear uma ovação arrebatadora nas arquibancadas.

Depois de começar perdendo por 4-0 o set decisivo, Li mostrou garra e reagiu diminuendo para 5-4 mas Clijsters interrompeu a reação e manteve vivas suas chances de conquistar seu quinto título de Grand Slam em sua temporada de despedida do circuito.

“Tinha que ser (uma de minhas melhores viradas),” disse Clijsters com a face avermelhada na entrevista ao lado da quadra após levantar os braços em triunfo ao reconhecimento da ruidosa multidão. “Eu não acredito que venci.”

“Eu sabia que seria uma uma partida dura, fisicamente, mentalmente.”

“Foi maravilhoso ir adiante na disputa e provavelmente não com meu melhor tênis.”

A campeã do Aberto da França Li venceu o primeiro set na final do ano passado contra a belga mas mais uma vez ficou cabisbaixa ao perder uma chance de ouro de superar seu trauma em Melbourne Park.

Depois de salvar tres match points, Clijsters pareceu sofrer um lapso mental no quarto quando ela errou uma largada e pôs a bola para fora.

A quinta colocada no ranking Li pressionou, mas sua tentativa de vencer foi igualmente ineficaz e permitiu a Clijsters salvar o ponto.

A chinesa desmoronou com a pressão, tendo dois backhands pulverizados para perder o set antes de seu service entrar em colapso e Clijsters abrir 5-1 de vantagem no set decisivo.

Li reagiu e levou Clijsters ao deuce (40-40) quando ela estava sacando para vencer, mas perdeu a partida ao mandar um backhand na rede.

Clijsters enfrentará a vencedora da partida entre a número um Caroline Wozniacki e a ex-número um Jelena Jankovic que jogam à noite na Rod Laver Arena.

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