March 18, 2012 / 1:22 PM / 5 years ago

Button obtém vitória tranquila em GP acidentado na Austrália

4 Min, DE LEITURA

O piloto de Fórmula Um da McLaren Jenson Button, do Reino Unido, celebra sua vitória no pódio após o Grand Prix australiano no circuito de Alberta Park em Melbourne, 18 de março de 2012.Brandon Malone

Por Nick Mulvenney

MELBOURNE, 18 Mar (Reuters) - Jenson Button ignorou uma corrida repleta de acidentes às suas costas e conduziu sua McLaren à vitória tranquilamente no GP de inauguração da temporada de Fórmula 1 na Austrália neste domingo, a frente do campeão mundial Sebastian Vettel.

Foi a terceira vitória do britânico no circuito de Melbourne em quatro anos, a 13ª de sua carreira e o tornou o primeiro piloto além de Vettel a liderar o campeonato desde que o alemão conquistou o primeiro de seus dois títulos com a Red Bull em 2010.

Lewis Hamilton, compatriota e colega de equipe de Button que largou na pole, chegou em terceiro, e Mark Webber, companheiro de time de Vettel, cruzou na quarta colocação, a melhor em suas 11 tentativas de vencer a corrida em sua terra natal.

"Fantástico, que bela maneira de começar o ano, pessoal! De verdade, foi fantástico!", disse o ex-campeão Button pelo rádio do carro. "O carro é ótimo e rápido. Obrigado, gente".

Vettel, que venceu 11 das 19 provas no ano passado, incluindo uma vitória incontestável na Austrália, tirou proveito da entrada do safety car no meio da corrida para ultrapassar Hamilton, mas admitiu não ter sido mais que o segundo melhor.

"Acho que Jenson foi imbatível hoje", declarou ele em coletiva de imprensa. "Estou muito contente com o segundo lugar, são muitos pontos. Estes são os pilotos a superar no momento e vamos ver o que acontece na semana que vem".

Fernando Alonso pilotou um carro valente e chegou em quinto para a Ferrari, à frente da Sauber do japonês Kamui Kobayashi, depois que Pastor Maldonado saiu da corrida com sua Williams em uma colisão impressionante quando ocupava a sexta posição.

"Depois da classificação de ontem, ser o quinto atrás das duas McLaren e das duas Red Bulls é um resultado muito bom em termos de pontuação", afirmou o bicampeão Alonso, que largou em 12º, à Sky TV.

O finlandês Kimi Raikkonen, um de seis ex-campeões na competição, impressionou em seu retorno após dois anos de aposentadoria e terminou em sétimo com sua Lotus.

Button, que ficou em segundo na disputa do título em 2011 e no grid deste domingo, passou fácil por Hamilton na largada, e ambos têm que ficar aliviados por terem evitado as batidas costumeiras na primeira curva.

Webber e o compatriota Daniel Ricciardo não tiveram tanta sorte: o primeiro foi prensado entre dois adversários e caiu de quinto para nono colocado e o segundo girou 360 graus e levou a Williams do brasileiro Bruno Senna consigo.

Vettel, que largou em sexto, aproveitou ao máximo o infortúnio de Webber e ao final da segunda volta havia ultrapassado Nico Rosberg, assumindo a quarta posição com uma bela manobra que o posicionou atrás da Mercedes de Michael Schumacher.

Quando o heptacampeão alemão saiu da pista e da prova na décima volta, Vettel arrebatou a terceira posição e começou a tentar reduzir a desvantagem de 10 segundos atrás das McLarens.

A entrada oportuna do safety car quando a Caterham de Vitaly Petrov morreu no retão a 20 voltas do final deu ao atual detentor do título a chance de passar Hamilton.

Mas quando a pista finalmente foi liberada no final da 41ª volta, Button simplesmente engoliu Vettel e recebeu a bandeirada após uma hora e 34 minutos de prova.

O progresso de Raikkonen, que saiu em 17º, também foi resultado do caos causado pela colisão de Maldonado no final da corrida e compensou em parte a saída prematura de seu companheiro de equipe, Romain Grosjean.

Seis carros não terminaram a prova, incluindo o de Petrov, que efetivamente custou a Hamilton a segunda colocação.

"Foi um dia um tanto duro, mas há muitas corridas pela frente, então só preciso manter a cabeça fria", disse o campeão de 2008.

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