1 de Abril de 2012 / às 14:32 / 5 anos atrás

Seleção feminina do Japão empata amistoso com os EUA

Por Alastair Himmer

SENDAI, Japão (Reuters) - Campeã do mundo, a seleção feminina de futebol do Japão empatou em 1 x 1 com os Estados Unidos neste domingo, perdendo a chance de derrotar as campeãs olímpicas pela terceira vez consecutiva.

Apelidada com o nome de uma flor rosa, a “Nadeshiko” abriu caminho no campo de Sendai, cidade devastada por um terremoto, com um belo ataque aos 32 minutos de jogo.

Uma bola alta de Nahomi Kawasumi deixou a zagueira direita Yukari Kinga em boa posição para chutar na cara do gol após uma tentativa de cruzamento ser interceptada.

Alex Morgan igualou para a seleção que lidera o ranking feminino com uma finalização cirúrgica aos 37 minutos do segundo tempo, punindo as japoneses por desperdiçarem várias oportunidades de aumentar sua vantagem.

“Aturamos muita pressão, mas também fomos agressivas”, disse Norio Sasaki, técnica do Japão, aos repórteres. “Foi um bom empate, pensando nas Olimpíadas.”

As norte-americanas participam da Copa Kirin Challenge, no Japão, que também conta com o Brasil. Do embate sairão potenciais semifinalistas da Olimpíada de Londres deste ano.

As jogadoras japonesas surpreenderam a todos batendo as poderosas rivais dos EUA nos pênaltis na final da Copa do Mundo em Frankfurt, em julho passado, e se tornaram a primeira seleção asiática a conquistar o título mundial.

Sua vitória no mundial deu uma injeção de ânimo ao Japão, abalado pelo tsunami do ano passado que desencadeou uma crise nuclear ao norte de Tóquio.

“Mais que tudo, queríamos vencer pelo povo de Sendai, que sofreu tanto”, declarou Sasaki. “Mas iremos a Londres com um grande espírito de luta”.

O Japão derrotou os EUA por 1 x 0 na Copa do Algarve no mês passado e perdeu a final para a Alemanha.

“Foi um jogo muito importante para nós”, disse Pia Sundhage, técnica da seleção norte-americana, ciente do quão danosa outra derrota para o Japão seria para o moral do time antes dos jogos olímpicos.

“No primeiro tempo nos defendemos demais, mas mostramos um pouco mais de compostura no segundo.”

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