Polícia e manifestantes se enfrentam no 1o dia do GP do Barein

sexta-feira, 20 de abril de 2012 09:54 BRT
 

Por Alan Baldwin

MANAMA, 20 Abr (Reuters) - Os carros da Fórmula 1 foram para a pista do circuito do Barein nesta sexta-feira para os treinos antes da corrida de domingo, enquanto forças de segurança do governo, empenhado em garantir o sucesso do Grande Prêmio do país, entravam em confronto com ativistas determinados a promover "dias de fúria" após mais de um ano de protestos no reino árabe.

Na quinta-feira, véspera do primeiro treino livre, os protestos se espalharam por aldeias no entorno da capital, mas distantes do local da corrida. A polícia usou gás lacrimogêneo e bombas de efeito moral para dispersar os manifestantes, em confrontos que já vinham fermentando durante a semana.

Os protestos no Barein, parte da chamada Primavera Árabe, foram reprimidos com violência no ano passado. Embora com intensidade mais reduzida, distúrbios continuam ocorrendo quase diariamente em bairros muçulmanos xiitas do país, e milhares de pessoas participam dos protestos contra a monarquia sunita.

A crise já havia levado ao cancelamento do GP do Barein em 2011, e a família real Al Khalifa esperava que a sua realização neste ano contribuísse para passar ao mundo uma imagem de normalidade.

A corrida - cuja realização custa cerca de 40 milhões de dólares ao reino - só foi confirmada na semana passada, após muita hesitação. Durante esta semana dois membros da equipe britânica Force India pediram para deixar o país depois de terem testemunhado um tumulto em uma via expressa no caminho entre o circuito e o hotel.

Em nota, as autoridades disseram que "alguns perturbadores e vândalos foram detidos por tomarem parte de comícios e reuniões ilegais, bloquearem estradas e ameaçarem a vida das pessoas ao atacá-las com bombas de gasolina, barras de ferro e pedras".

A Force India disse que fará apenas um treino limitado nesta sexta-feira, por estar preocupada com a segurança.

O público nas arquibancadas nesta sexta-feira era pequeno. A sexta-feira é o dia das principais preces islâmicas, e também de grandes protestos. O partido Wefaq e outros grupos xiitas de oposição convocaram manifestações para mais tarde num bairro residencial dos arredores da capital, Manama.

A oposição diz que 95 organizadores dos protestos foram detidos em ações policiais noturnas na última semana, e que 54 pessoas ficaram feridas nos protestos. A polícia não apresentou cifras de presos e feridos.

Embora jornalistas esportivos estejam em peso no Barein para a corrida, repórteres não-esportivos da Reuters e de outros veículos não receberam vistos para entrar no país.

 
Piloto da equipe Lotus F1, finlandês Kimi Raikkonen, durante primeiro treino para o Grande Prêmio do Barein de F1 no circuito Sakhir, em Manama. 20/02/2012 REUTERS/Steve Crisp