25 de Abril de 2012 / às 16:42 / em 5 anos

ENTREVISTA-Sabella busca companheiros para Messi na Argentina

Técnico da seleção da Argentina Alejandro Sabella durante entrevista à Reuters na sede da equipe em Buenos Aires. 19/04/2012 REUTERS/Marcos Brindicci

Por Rex Gowar

BUENOS AIRES, 25 Abr (Reuters) - O técnico da seleção da Argentina, Alejandro Sabella, acredita que precisa resolver os problemas no meio-campo e na defesa, seu calcanhar de Aquiles na Copa América do ano passado, para que Lionel Messi possa brilhar pela equipe na Copa do Mundo de 2014 no Brasil.

O meio-campo precisa de um maestro uma vez que Sabella não poderá contar com Juan Sebastian Verón, capitão do Estudiantes na conquista da Copa Libertadores de 2009 que vai se aposentar dos gramados em junho, aos 37 anos.

A outra opção seria o também veterano Juan Román Riquelme, do Boca Juniors, que não está descartado, mas que jogou pela seleção pela última vez em 2008. Ele nunca foi convocado por Sabella nem por seus antecessores Diego Maradona e Sergio Batista.

“A Argentina está atravessando uma mudança de geração, o que acontece com todas as seleções quando existem muitos jogadores jovens aparecendo, e temos que fortalecer do meio para trás, essa é a nossa busca”, disse Sabella à Reuters numa entrevista.

“Todos sabem do grande potencial que temos nos 30 metros finais do campo”, acrescentou o treinador, ciente do poder de fogo de nomes como Messi, Sergio Aguero, Gonzalo Higuaín e Carlos Tevez.

A última grande conquista da Argentina foi a Copa América de 1993. Para conquistar seu terceiro título mundial, e dentro do território de seu maior rival, Messi, que terá 26 anos, precisará estar no auge de sua forma e apoiado por um bom time.

“Com certeza, nosso sonho é fazer um bom trabalho, jogar as eliminatórias, classificar para a Copa do Mundo e chegar lá no momento certo, porque é muito importante quando você está numa Copa do Mundo estar em sua melhor forma”, disse Sabella.

“Mas há um longo caminho pela frente e eu não gosto de cortar etapas ou fases”, disse o treinador, de 57 anos, no centro de treinamento da seleção argentina, nos arredores de Buenos Aires.

A Argentina precisará passar por uma eliminatória exaustiva ao longo de três anos para chegar ao Mundial do Brasil. Seu próximo confronto será contra o Equador, em casa, no dia 2 de junho, quando o time de Sabella tentará manter o primeiro lugar que ocupa ao lado de Uruguai e Venezuela.

Na semana seguinte, Argentina e Brasil disputarão um amistoso em Nova York.

Apesar de ser contestado pela torcida e a mídia de seu país por nunca ter brilhado com a camisa argentina com a mesma intensidade que fez pelo Barcelona ao longo dos últimos anos, não há qualquer preocupação com Messi.

Sabella o colocou como capitão em agosto e fez elogios a suas atuações quase sempre brilhantes pelo time espanhol.

“Ele tem a grande virtude que, acima e além de sua grande habilidade, ele tem o instinto de artilheiro, o que significa que ele pode superar jogadores às vezes com a bola nos pés e também pode mandar para a rede, o que o torna um jogador extraordinário”, disse Sabella.

Preparar um time em torno de Messi, como Carlos Bilardo fez com Diego Maradona para conquistar a Copa do Mundo de 1986 no México, é a parte mais difícil do trabalho, com jogadores sem confiança após a participação decepcionante na Copa América realizada em casa em julho - a Argentina foi eliminada nas quartas de final.

Assim como seus antecessores na última década, Sabella monta sua equipe principalmente com jogadores que atuam em clubes do exterior, ao contrários dos times que foram campeões do mundo em 1978 e 1986 com a maioria dos jogadores atuando no futebol argentino.

“Nas recentes equipes argentinas a maioria dos jogadores jogava no exterior em ligas com um nível superior ao futebol jogado na Argentina, mais competitivas, mais exigentes, essa é a realidade, os jogadores estão lá”, disse.

Reportagem adicional de Luis Ampuero

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