Tocha de Londres 2012 é acesa em Olímpia

quinta-feira, 10 de maio de 2012 10:51 BRT
 

Por Karolos Grohmann e Deepa Babington

OLÍMPIA ANTIGA, Grécia, 10 Mai (Reuters) - A contagem regressiva para os Jogos Olímpicos de Londres começou nesta quinta-feira, com o acendimento da tocha olímpica através dos raios solares na antiga cidade grega de Olímpia, dando início a um revezamento que culminará com a chegada do mesmo fogo à pira durante a cerimônia de abertura do evento, em 27 de julho.

Num dia quente e ensolarado, no cenário dos Jogos Olímpicos da antiguidade, a atriz Ino Menegaki, interpretando uma suma-sacerdotisa, precisou de poucos segundos para acender a tocha usando um espelho côncavo, numa cerimônia tradicional que acontece a menos de 80 dias do início do evento esportivo.

O primeiro portador da tocha no revezamento foi Spyros Gianniotis, nadador grego nascido na Grã-Bretanha, e atual campeão mundial da maratona aquática de 10 quilômetros. O presidente do comitê organizador dos Jogos Olímpicos Rio 2016 e do Comitê Olímpico Brasileiro (COB), Carlos Arthur Nuzman, foi o quarto condutor da tocha.

A chama percorrerá toda a Grécia ao longo de sete dias, antes de ser levada de avião para a Grã-Bretanha, em 18 de maio.

"Com esta cerimônia, iniciamos a contagem regressiva final para o sonho que ganhou vida sete anos atrás em Cingapura, quando Londres foi escolhida para sediar os Jogos de 2012", disse o presidente do Comitê Olímpico Internacional, Jacques Rogge, num breve discurso.

Essa é a última vez que Rogge preside a cerimônia. No ano que vem ele deixará o comando do COI, após 12 anos na presidência.

Milhares de pessoas assistiram à cerimônia nas encostas gramadas que cercam o estádio onde os Jogos Olímpicos da antiguidade eram disputados. Havia forte presença policial no sítio arqueológico e na cidade de Olímpia, para evitar incidentes como o de quatro anos atrás, quando ativistas de direitos humanos usaram o evento para protestar contra as políticas da China, sede dos Jogos em 2008.

A tocha olímpica foi introduzida na Olimpíada de Berlim, em 1936. Londres, que já sediou os Jogos em 1908 e 1948, se tornará assim a primeira cidade a receber a chama em duas ocasiões.   Continuação...

 
Atriz grega Ino Menegaki(D) acende tocha segurada pelo campeão de natação grego Spyridon Gianniotis (D)durante acendimento da Tocha dos Jogos Olímpicos de Londres no local da Antiga Olímpia, na Grécia. 10/05/2012 REUTERS/Mal Langsdon