"Calouro", Barrichello é aprovado para disputar Indianápolis

quinta-feira, 10 de maio de 2012 20:30 BRT
 

10 Mai (Reuters) - O piloto brasileiro Rubens Barrichello concluiu na quinta-feira o programa de orientação da IndyCar para pilotos novatos em circuitos ovais, qualificando-se assim para disputar as 500 Milhas de Indianápolis neste mês.

Piloto mais veterano da Fórmula 1, onde passou quase duas décadas até deixar a Williams no final da temporada passada, Barrichello, de 39 anos, precisava provar sua habilidade no circuito oval de 2,5 milhas em Indianápolis. Para isso, precisava percorrer dez voltas na faixa das 200 a 205 milhas por hora (322-330 quilômetros), depois mais 15 voltas na faixa das 205 a 210 milhas por (330-338 quilômetros), e 15 voltas a pelo menos 210 milhas por hora.

"Gostei muito de hoje", disse ele em nota divulgada por sua equipe KV Racing. "Quero agradecer à IndyCar por ter a sessão do ROP (Programa de Orientação de Calouros, na sigla em inglês). Ele permite que você progrida gradualmente, sem pressão demais, então estive à vontade com meu carro e com todo o processo."

O brasileiro poderá agora participar do treino livre de sábado, e das sessões classificatórias dos dias 19 e 20.

Barrichello, que em 19 anos na F1 participou de 322 corridas - recorde na categoria - estreou neste ano na Indy em 25 de março, no circuito de rua de Saint Petersburg, na Flórida.

Apesar de toda a sua experiência, ele nunca correu nos famosos circuitos ovais da IndyCar, algo que havia prometido à mulher que jamais faria.

(Reportagem de Steve Keating em Toronto)