7 de Julho de 2012 / às 21:44 / em 5 anos

EUA encaram Polônia na final da Liga Mundial de vôlei masculino

Por Angel Krasimirov

SOFIA, 7 Jul (Reuters) - Os campeões olímpicos Estados Unidos e a Polônia se encontrarão na decisão da medalha de ouro da Liga Mundial após vitórias por 3 x 0 sobre Cuba e Bulgária respectivamente na Armeets Arena, em Sofia no sábado.

As finais do torneio ganharam o ingrediente extra quando cinco dos seis times na competição deram os últimos toques na preparação para os Jogos Olímpicos de Londres.

Os EUA, que venceram a principal competição masculina anual do esporte apenas uma vez, em 2008, venceram Cuba por 25-23, 25-22 e 25-23 enquanto a Polônia chegou à final após bater a anfitriã Bulgária por 25-23, 25-20 e 25-18.

Cuba, uma equipe formada por jogadores que atuam no país, foi um duro oponente, mas os EUA os superaram graças às performances de Clayton Stanley e Matthew Anderson.

O capitão Stanley, de 2.05 centímetros, anotou 17 pontos, incluindo quatro aces, enquanto o ponteiro Anderson marcou outros 13.

“Quando jogamos contra Cuba, nós sempre temos sets apertados, então esperamos pelo mesmo hoje,” disse o treinador Alan Knipe em uma entrevista coletiva. “A coisa boa que temos uma alta porcentagem de acerto no ataque e os jogadores estiveram bem na recepção”.

“A coisa mais importante é que usamos a habilidade para criar oportunidades na defesa e transformá-las em pontos.”

A impressionante Polônia, que conquistou a medalha de bronze em casa no ano passado, venceu por 3 x 0 a anfitriã Bulgária na outra semi-final, apesar do apoio apaixonado de seus torcedores.

A Polônia venceu seu adversário, nono colocado no ranking mundial, com uma deslumbrante exibição de poder e agressivo serviço, como um abismo entre as duas equipes que era visível em momentos importantes.

“Estamos muito entusiasmados, é um momento histórico para nós e não podemos apenas esperar pela final de domingo”, disse o capitão polonês Marcin Mozdzonek.

EUA e Polônia vão competir no domingo pelo ouro, com os vencedores também ganhando um prêmio de 1 milhão de dólares em dinheiro.

O campeão mundial Brasil, que venceu a competição nove vezes, não alcançou as semifinais pela primeira vez desde 1998 após perder por 3 x 0 para Cuba na quarta e por 3 x 2 para a Polônia no dia seguinte.

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