Rússia e Lituânia garantem vaga no torneio olímpico de basquete

domingo, 8 de julho de 2012 13:53 BRT
 

CARACAS, 8 Jul (Reuters) - Ex-campeãs da Europa, Rússia e Lituânia garantiram duas das três últimas vagas no torneio olímpico de basquete masculino dos Jogos de Londres com vitórias nas semifinais do torneio pré-olímpico mundial disputado na Venezuela.

Os russos se sobressaíram no duro embate com a Nigéria vencendo por 85-77, e a Lituânia bateu a República Dominicana por 109-83, na noite de sábado, numa competição extremamente disputada de 12 times.

Os nigerianos e os dominicanos, que surpreenderam no evento, se enfrentarão pela última vaga olímpica.

Estados Unidos, Espanha, França, China, Tunísia, Argentina e Brasil já haviam se classificado para os Jogos, ao lado da anfitriã Grã-Bretanha.

Andrei Kirilenko, ex-ala do Utah Jazz da NBA, liderou os russos com 19 pontos e oito rebotes, e os campeões europeus de 2007 abriram uma vantagem de 20 pontos no terceiro quarto.

A Nigéria, que surpreendeu a Grécia a caminho da semifinal, se recusou a se entregar e reduziu o déficit para 73-67, mas Kirilenko e Alexey Shved, cestinha do jogo com 22 pontos e seis assistências, selaram a vitória russa.

A Lituânia, que conquistou o Campeonato Europeu de 2003 mas decepcionou no evento do ano passado em casa, varreu os dominicanos do caminho com cinco jogadores pontuando na casa dos dois dígitos.

Jonas Maciulis se destacou com 19 pontos e Jonas Valanciunas acrescentou 17, e os lituanos cravaram 9 de 13 arremessos de fora do garrafão no segundo quarto, abrindo uma dianteira de 16 pontos no meio do jogo.

"Estamos felizes com a classificação para a Olimpíada, minha segunda, foi um torneio realmente duro, mas mais uma vez provamos ser uma nação forte no basquete", disse Maciulis.

"Agora temos que nos preparar para estar no auge nos Jogos, estamos ansiosos pelo desafio".

(Por Zoran Milosavljevic em Belgrado)