22 de Julho de 2012 / às 18:19 / 5 anos atrás

Bradley Wiggins se torna 1º britânico a vencer a Volta da França

Por Julien Pretot

PARIS, 22 Jul (Reuters) - Bradley Wiggins foi saudado por milhares de fãs com bandeiras da Inglaterra em Champs Elysées, em Paris, ao vencer a 99ª edição da Volta da França neste domingo, tornando-se o primeiro britânico a conquistar a famosa prova.

Wiggins chegou com tranquilidade na vigésima e última etapa, um percurso de 120 quilômetros desde Rambouillet, ajudando Briton Mark Cavendish, seu compatriota e companheiro na equipe Sky, a conquistar a vitória.

"Que chegada, foi uma coisa, Mark ganhou o palco depois que o conduzimos à final. Maravilhoso, maravilhoso", disse Wiggins aos repórteres.

"Mark continua imbatível nos Champs Elysées, o plano era este hoje de manhã".

Indagado sobre estar fazendo história, Wiggins acrescentou: "Tenho que começar a me acostumar com isso agora, o que é estranho. É missão cumprida".

No ano que vem, os especialistas em subidas Alberto Contador e Andy Schleck devem voltar à competição, depois de sofrerem uma suspensão por doping e uma lesão, respectivamente.

Uma rota potencialmente mais íngreme em julho do ano que vem também pode ameaçar o domínio de Wiggins, assim como Chris Froome, rival da equipe Sky, que chegou em segundo este ano.

Cavendish, que agora ultrapassou André Darrigade e Lance Armstrong com suas 23 vitórias em etapas da Volta, venceu as quatro disparadas que disputou na famosa avenida parisiense.

Ele é também o primeiro campeão mundial defendendo o título a vencer na subida para o Arco do Triunfo.

O belga Eddy Merckx detém o recorde de 34 vitórias em etapas da Volta.

"É incrível", disse Cavendish à TV francesa, segurando sua bebê Delilah Grace nos braços.

"Para mim esta corrida é tudo, meu ano todo gira em torno dela", declarou ele mais tarde aos repórteres, ciente de que a prova olímpica de Londres acontece no próximo sábado.

No geral, Wiggins esteve à frente do compatriota Chris Froome em 3min21, e do italiano Vincenzo Nibali por 6min19.

"Voltem com segurança e não fiquem muito bêbados", disse Wiggins aos milhares de torcedores quando subiu ao pódio.

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