23 de Julho de 2012 / às 21:36 / 5 anos atrás

Merritt vê chinês Liu como favorito na corrida com obstáculos

Por Gene Cherry

BIRMINGHAM, Inglaterra, 23 Jul (Reuters) - Uma mudança de técnica fez de Aries Merritt a maior aposta do mundo na corrida com obstáculos, mas o norte-americano não quis se colocar como favorito na Olimpíada de Londres nesta segunda-feira.

A honra pertence ao chinês Liu Xiang, campeão dos Jogos de 2004, disse Merritt aos repórteres no campo de treinamento da delegação dos EUA em Birmingham.

“Esta é a terceira Olimpíada dele e a minha primeira, então ele tem bem mais experiência que eu”, declarou Merritt.

“Tenho experiência na arena mundial, como em campeonatos mundiais, mas no palco olímpico é diferente, e ele tem a experiência e um título.”

Três vezes nas últimas semanas, entretanto, o norte-americano liderou ao cravar tempo de 12seg93 enquanto Liu descansava de dores nas costas.

“Ainda acredito que ele é o favorito, embora minhas competições tenham sido fenomenais”, disse Merritt.

Somente Liu (12seg97) e o campeão mundial dos EUA Jason Richardson (12seg98) também correram abaixo dos 13 segundos este ano.

Uma abordagem diferente no primeiro obstáculo colocou Merritt, que faz 27 anos na terça-feira, na elite da modalidade.

Ele assumiu um risco fora da temporada, trocando sua corrida para o primeiro obstáculo de oito para sete passos.

“Algo tinha que ser feito se eu queria ser capaz de competir com Liu, com Dayron (Robles, cubano detentor do recorde mundial)”, afirmou Merritt.

A mudança foi dramática.

Merritt, cujo melhor tempo antes deste ano havia sido de 13seg09 em 2007, assumiu a cena principal e derrotou Liu no campeonato mundial em arena coberta.

“Realmente me ajudou a alcançar o pico (na corrida)”, comentou ele a respeito da mudança.

Ele disse ter se dado conta de que se correr em 12seg93 ou mais rápido o ouro pode ser seu, mas também está determinado a demonstrar que não sente a pressão.

“Não sou atual nem ex-campeão olímpico, não detenho o recorde mundial”, explicou. “Então não sinto pressão nenhuma.”

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