Merritt vê chinês Liu como favorito na corrida com obstáculos

segunda-feira, 23 de julho de 2012 18:35 BRT
 

Por Gene Cherry

BIRMINGHAM, Inglaterra, 23 Jul (Reuters) - Uma mudança de técnica fez de Aries Merritt a maior aposta do mundo na corrida com obstáculos, mas o norte-americano não quis se colocar como favorito na Olimpíada de Londres nesta segunda-feira.

A honra pertence ao chinês Liu Xiang, campeão dos Jogos de 2004, disse Merritt aos repórteres no campo de treinamento da delegação dos EUA em Birmingham.

"Esta é a terceira Olimpíada dele e a minha primeira, então ele tem bem mais experiência que eu", declarou Merritt.

"Tenho experiência na arena mundial, como em campeonatos mundiais, mas no palco olímpico é diferente, e ele tem a experiência e um título."

Três vezes nas últimas semanas, entretanto, o norte-americano liderou ao cravar tempo de 12seg93 enquanto Liu descansava de dores nas costas.

"Ainda acredito que ele é o favorito, embora minhas competições tenham sido fenomenais", disse Merritt.

Somente Liu (12seg97) e o campeão mundial dos EUA Jason Richardson (12seg98) também correram abaixo dos 13 segundos este ano.

Uma abordagem diferente no primeiro obstáculo colocou Merritt, que faz 27 anos na terça-feira, na elite da modalidade.   Continuação...